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Portland Trail Blazers 2012-12

Portland-Trail-BlazersPortland Trail Blazers era un equipo que arrancaba la temporada tomándose la misma como un año de transición. Sin la intención clara y firme de meterse en los playoffs, el equipo de Oregón ha buscado durante toda la temporada acoplar lo máximo posible sus piezas, para empezar a pensar realmente en la postemporada la campaña que viene.

Tras una campaña, la pasada, en la que el equipo no había respondido a las expectativas, el Draft abría muchas posibilidades a unos Blazers que contaban con dos rondas relativamente altas, lo que permitiría a la franquicia comenzar con esa citada reconstrucción. A mayores del undécimo pick que el equipo tenía en propiedad, consiguieron una sexta posición proveniente de los Nets de Brooklin. En un Draft como el que se nos viene encima, quizás no serían dos posiciones tan atractivas, pero todos sabemos la calidad con la que ha contado el pasado Draft de la NBA.

Había muchas dudas sobre como emplearía Portland estas dos elecciones tan altas. Era evidente que el equipo del Rose Garden debía elegir a un nuevo director de juego y a un cinco para esa rotación interior. La duda residía en qué jugador elegir primero, en ese sexto pick, corriendo el riesgo de dejar escapar a alguna perla si se elegía la posición incorrecta. Finalmente los Blazers se decantaron por elegir en primer lugar al base, para quien se fijaron en Damian Lillard, un joven y prometedor base de perfil anotador de la Universidad de Weber State, dejando para ese undécimo pick al pívot. El center que eligieron fue Meyers Leonard, de la Universidad de Illinois, apostando por los 2.16 que aportaba el jugador.

Con estas dos incorporaciones desde el Draft, el roster que le quedaba a Portland era interesante, con jugadores de calidad contrastada en la NBA y un par de jugadores jóvenes prometedores, sobre todo Lillard. Pero seguía faltando algo para dar ese salto definitivo y afianzarse en la clase medio-alta de la Conferencia Oeste, donde entrar el los Playoffs es una tarea dura. Y ese algo se llama banquillo.

Podríamos definir la temporada de los Blazers como la de una montaña rusa, unas veces arriba y otras, las que más, abajo. Tras un comienzo algo desdibujado, debido a que se debían acoplar todas las piezas, el equipo empezó a responder y a conseguir victorias de manera consecutiva. La euforia se desató en Oregón, pensando que los Playoffs eran posibles, ya que el rendimiento de Damian Lillard era mucho mejor del esperado. Pero con el 2013 ya en marcha, comenzó el declive de los chicos de Terry Stotts, que encadenaron diferentes series de derrotas y fueron bajando puestos en la clasificación de la Conferencia Oeste. El máximo exponente de esa mala racha son las 13 derrotas consecutivas del equipo para cerrar la temporada regular, dejándose llevar cuando no había objetivo por el que pelear.

El motivo principal de que Portland no haya dado ese paso adelante ha sido, sin ninguna duda, su escasa capacidad defensiva. Los Blazers son el quinto equipo que más puntos ha recibido por noche (106.9), superando incluso al peor equipo de la NBA, Orlando Magic. Es obvio que un equipo que tiene intención de acercarse a la lucha por entrar en los Playoffs tiene que apretar atrás y ser más fiables en este apartado. De lo contrario, meter más de 107 puntos por partido se antoja complicado.

 PLANTILLA

damian-lillard-adidas-rose-773-game-winner-06– Damian Lillard (19 pts, 6.5 asists, 3.1 rebs, 82 partidos): Temporadón el que ha cuajado el base de Portland, consiguiendo además ser elegido como rookie del año en la NBA. Ha batido infinidad de records, convirtiéndose en el novato que más triples ha anotado en una temporada, superando a Stephen Curry, y elevando el record de triples en una campaña en Portland a 185, superando a Damon Stoudemire. Además, ha conseguido consecutivamente el trofeo de rookie del mes en su conferencia desde que arrancó la temporada y no se ha perdido ninguno de los 82 partidos de la temporada regular, saliendo en todos como titular. Como sobresaliente podríamos catalogar la temporada de su debut en la liga.

– Nicolas Batum (14.3 pts, 5.6 rebs, 4.9 asists): Buena temporada del francés en la NBA. Ha superado todos sus números hasta la fecha, motivado porque ha sido la temporada en la que más minutos por partido ha disputado desde que llegara a la NBA en 2008 (38´5). Aún así, debe aportar un poquito más, ya que los 11 millones que cobra así lo requieren.

– Wesley Matthews (14.8 pts, 2.8 rebs, 2.5 asists): Esta ha sido la temporada más dura para él, ya que se ha perdido 13 partidos, cuando en sus tres años anteriores como profesional nunca se había perdido ninguno. Aún así, Mathews ha cuajado una buena temporada aportando los puntos que de él se esperan y siendo un excelente jugador secundario.

act_lamarcus_aldridge– LaMarcus Aldridge (21.1 pts, 9.1 rebs, 2.6 asists): Grandísima la temporada de Aldridge, que le ha permitido estar presente en su Segundo All Star Game consecutivo. Podemos decir que, a día de hoy, estamos ante uno de los mejores jugadores de la NBA en su posición, estando en muchas ocasiones presente en las nominaciones a jugador de la semana. Un buen jugador sobre el que construir un equipo.

– J.J Hickson (12.7 pts, 10.3 rebs, 56% TC): Tras tres años relegado a un plano muy secundario, nadie podía esperar que Hickson tuviera tanta importancia en el juego de los Blazers, jugando como titular los 80 partidos que ha disputado. Su media de doble doble, aplicándose sobre todo en el rebote, hace que haya que catalogar su temporada como buena.

– Meyers Leonard (5.5 pts, 3.7 rebs): Se esperaba algo más del rookie en su temporada de debut. Por supuesto que no se le pedían puntos, eso lo tienen que hacer los Aldridge, Lillard o Batum; pero si que se le podía pedir más defensa y agresividad en el rebote, cosa que no ha terminado de hacer. La temporada que viene tiene que dar un pasito adelante.

NBA: Toronto Raptors at Portland Trail Blazers– Victor Claver (3.8 pts, 2.4 rebs, 16.6 mins, 49 partidos): Tenemos que calificar como mala la temporada de Claver en su debut en la NBA tras abandonar la ACB. Todas las dudas que existían con un jugador que no había brillado en exceso en España se han cumplido, y el batacazo que se ha pegado Claver ha sido de órdago. Apenas ha contado con la confianza del entrenador y ha sido relegado a un rol muy secundario. Debería replantearse su futuro en Estados Unidos.

FUTURO

7002864No pinta nada mal el futuro de estos Portland Trail Blazers. La razón es evidente, cuentan en su plantilla con el rookie del año, un jugador de 22 años que va a dar muchas noches de gloria a los asistentes al Rose Garden. Si a ese prometedor futuro de Lillard, le unimos la presencia de todo un All Star en el mejor momento de su carrera, como es LaMarcus Aldridge, la combinación tiene que ser buena a la fuerza.

Se podría decir que Portland cuenta con cuatro jugadores realmente interesantes (Lillard, Aldridge, Batum y Matthews), que forman parte del quinteto inicial de Stotts y conforman un plantel francamente interesante. El problema es que el banquillo es un solar, y es ahí donde se tienen que aplicar de cara a la temporada que viene, en fichar a jugadores de banquillo que puedan aportar lo que el equipo necesita.

Cuentan con el gravísimo problema de arrastras aún la amnistía de Brandon Roy, que le cuesta a la franquicia casi 18 millones la temporada que viene, y que aún tendrán que pagar en la temporada 2014/15. Este lastre merma muchísimo las opciones de rodear a sus jugadores estrella de piezas interesantes, ya que superan el límite salarial.

Futuro interesante en lo deportivo, aunque non tan interesante en lo que a los sueldos se refiere, lo que va a dificultar todo un poco. Además, la intención de Portland es la de fichar a un pívot titular que aporte más que J.J Hickson, al que no consideran que pueda ser el cinco del equipo, y que es probable que ni siquiera renueve.

Fotografías: solecollector.com, nba.com, ripcityproject.com, blazersedge.com

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Vuelve Stoudemire

nba_g_amarets_576Ayer por la noche se produjo la vuelta de Stoudemire a las pistas. Fue en el Madison Square Garden, ante Portland Trail Blazers, y no pudo hacerlo con victoria. Fue su debut esta temporada, ya que fue operado el 31 de octubre en su rodilla izquierda.

No vimos el mejor de los partidos de Amar´e: 6 puntos y un rebote, amén de fallar los primeros 4 lanzamiento que intentó, para finalizar con un 3/8 en tiros de campo. Casualidades de la vida, con él en pista, se produjo el despegue de Portland en la primera parte, aunque los Knicks pudieron llegar con opciones al final del encuentro.

Antes del partido, Mike Woodson advirtió que Stoudemire no sobrepasaría la barrera de los 30 minutos, con lo que no se esperaba una presencia importante en el equipo. Al final, 16 minutos y no muy buenas sensaciones, algo normal ante la falta de partidos. Como highlight, Stoudemire nos dejó un mate a una mano, “posterizando” a Victor Claver.

Al finalizar el partido, el ala-pívot declaró que “volver a la pista ha sido muy bueno para mí”. Apenas había entrenado en un par de ocasiones con el equipo pero decidió jugar, pese a no estar al 100%.

Casualmente, el partido de ayer supuso el regreso a los Knicks de Carmelo Anthony, que también había estado de baja. Se perdió los dos encuentros anteriores por una hiperextensión en la rodilla izquierda, producida en el partido ante los Lakers del día de Navidad. La próxima cita de Nueva York será el jueves, cuando reciban la visita de San Antonio Spurs.

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