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Cleveland Cavaliers 2012-13

Cleveland-CavaliersSi en el presente no puedes competir es mejor prepararse para el futuro, aunque en el caso de Cleveland Cavaliers ya han llegado hasta medio camino. Ese podría ser el motivo de existencia de la franquicia de Ohio, que aunque apenas ha llegado al 30% de victorias se ha vislumbrado un esperanzador camino de futuro ante sus ojos.

En cuanto a la temporada que ha acabado, estadísticamente para el equipo no ha sido buena (es evidente), ya que ha sido el tercer peor. No han alcanzado ni 25 victorias en 82 partidos, y aunque en anotación es un equipo que no es de los menos malos, su defensa y los demás apartados fundamentales como los rebotes inclinan la balanza siempre a favor de los rivales. Equipos como Cavs deben mostrar una gran intensidad defensiva partido tras partido para aspirar a algo grande, cosa complicada teniendo en cuenta lo largas que son las temporadas.

Su mal comienzo lastró a los de Byron Scott, que vieron como a comienzos de enero se encontraban con un balance ya de 7-25. La llegada por aquel entonces de Marreese Speights y Wayne Ellington encajó perfectamente en los planes del equipo, que vieron como ganaba banquillo y jugadores que habían demostrado en Memphis Grizzlies que eran tremendamente válidos. Como consecuencia de ello, en enero y febrero equilibraron su balance a 13-13, sin duda los mejores momentos que vivió la franquicia este año. De hecho, febrero fue su mejor mes llegando a anotar por partido más de 106 puntos, pero el tramo final de temporada fue desastroso: solamente 4 victorias de 20 posibles coincidiendo con la lesión final de Kyrie Irving.

Lo que está claro es que ha habido un factor añadido que no ha ayudado al devenir de la franquicia: la lesión de Anderson Varejao. El brasileño parecía que por fin había encontrado su juego. Se encontraba cómodo y era un referente en la zona, tanto reboteando como anotando. Había encontrado al fin ese equilibrio en su juego, pero a mediados de enero tuvo que pasar por el quirófano para aliviar un problema muscular en su pierna derecha. Tras la intervención se produjo un coágulo de sangre en su pulmón derecho, lo que hizo que tuviera que abandonar definitivamente la temporada al tratarse de una recuperación de 3 meses. Aunque es evidente que los Cavs, con o sin Varejao, no se hubieran metido en playoffs, su ausencia mermó en gran medida que la franquicia pudiera haber conseguido un rango mayor de victorias. Terminó esta temporada con 14.1 puntos por partido, 14.4 rebotes y 3.4 asistencias, aunque solo pudo disputar 25 partidos.

Pero si hay un nombre que esta temporada ha marcado el significado de los Cavaliers ese es el citado Kyrie Irving. El rookie del año en la temporada pasada ha cuajado una Regular Season estelar. Ha dado muestras partido tras partido de su increíble potencial. Tiros, crossover, pases, penetraciones… en definitiva: absoluto talento para jugar al baloncesto. Su pareja de backcourt no se ha quedado atrás: Dion Waiters, sin estar a su nivel, ha demostrado que tiene potencial para ser un guard de garantías, incluso muchas veces teniendo que suplir a Irving por lesión.

El resumen global de los Cavaliers se centra en esperanza y en futuro. Entre otras cosas por la juventud de un grueso de algunos de sus jugadores.

PLANTILLA

kyrieirvingclevelandcavaliersvatlantazt-bjttfe6wl– Kyrie Irving (22.5 pts, 5.9 asist, 45.2% TC, 59 part): La absoluta estrella de este equipo y uno de los futuros referentes en la NBA para la posteridad. Talento puro, hambre de crack y condiciones de leyenda. Posee todas las capacidades necesarias para ser un líder anotador y un emblema para cualquier equipo. Esta temporada ha terminado por confirmar su prometedora carrera en la liga demostrando todas sus cualidades. Llevar al equipo el solo a playoffs este año era una quimera.

– Dion Waiters (14.7 pts, 3 asist, 1 rob, 28.8 min/part, 61 part): El backcourt más joven de la liga es también uno de los más prometedores. Con tiempo, Waiters puede ser un base-escolta más que fiable. De momento este año, para ser un rookie, ha cumplido su labor con creces. Si su progresión es buena, da miedo pensar lo que puede llegar a hacer. Tiene capacidad anotadora y es muy rápido.

– Tristan Thompson (11.7 pts, 9.4 reb, 48.8% TC, 31.3 minu/part, 82 part): Segunda temporada para el ala-pívot en la que sigue progresando a buen nivel. Estadísticas más que meritorias para un jugador de 2º año en la que se encuentra en un equipo que aspira a una trayectoria ascendente. No arriesga demasiado en el tiro y rebotea. Hace lo que sabe y lo que no sabe se lo deja a otros. Un jugador seguro para ser tan joven.

– Tyler Zeller (7.9 pts, 5.7 reb, 46.8% TC, 26.4 min/part, 77 part): Demasiado papel ha tenido que desempeñar esta Regular Season. La lesión de Varejao aupó a la titularidad definitiva a un jugador que desde North Carolina se le veía todavía algo blando para llegar a la NBA. No obstante, su final de temporada ha sido mucho mejor que su comienzo. Detalles defensivos y reboteadores, en definitiva, para un pívot de 2’13. Necesita rodarse en la liga, pero altura y oportunidades no le van a faltar.

– Alonzo Gee (10.3 pts, 3.9 reb, 1.3 rob, 82 part): Un fijo por su eminente labor defensiva, en la que ha destacado especialmente por ser el segundo mejor en robos de balón.

Ryan Anderson, Wayne Ellington, Marreese Speights– Marreese Speights y Wayne Ellington (más de 10 puntos por partido ambos con casi 40 partidos jugados): Dos hombres procedentes de Memphis que resultan un complemento perfecto para cualquier banquillo de la NBA. Un hombre interior (Speights) capaz de dar seguridad en los minutos de descanso de los titulares y un campeón universitario en su día (Ellington) que es capaz de tener grandes rachas con el triple. Ambos suman más que restan.

FUTURO

Si hay algo en lo que muchos han coincidido es que los Cavs son, para bien y para mal, el futuro. Para lo bueno que es un equipo con muchísima proyección porque es tremendamente joven (media de edad de 24 años). El lado malo es evidente. Tanta inexperiencia al principio se paga muy caro, sobre todo al enfrentarse a rivales tan asentados en el Este y con una mejora de plantilla sustancial como Heat, Knicks, Pacers, Celtics, Hawks y un largo etc.

anderson-varejao-hanging-outOtro de los factores que ayudará será si Anderson Varejao, que recientemente declaró su intención de continuar en el equipo (tiene contrato hasta 2015 con opción de equipo), vuelve a ser el que fue esta temporada a la vuelta de su lesión. Un jugador en la pintura muy necesario para esta franquicia y que este año al fin estaba rindiendo.

Por la propia juventud, Cavs es uno de los equipos de la NBA que a la larga tiene mejor proyección. Es cierto que depende sobremanera de Kyrie Irving por ser el referente y la estrella, pero no es menos verdad que el equipo terminó la campaña con un quinteto formado por 2 rookies y 2 sophomore de menos de 23 años. Y además hasta 2015 solamente sumarían entre todos 20 millones de dólares. Con paciencia y fe en sus jugadores, otras pocas elecciones correctas en el draft y un inteligente margen salarial, Cavaliers puede volver a ser la potencia que llegue imperante en la Conferencia Este como ya hiciera con LeBron. De momento han abogado por una fórmula que les fue bien: contratar al mismo técnico (Mike Brown) que les llevó a las Finales allá por 2007 junto con el propio LeBron James.

Un LeBron James que resurge en la ciudad de Cleveland como un asunto interesante en el futuro a medio/largo plazo de los Cavaliers. Este año hubo rumores que salpicaron a la estrella de los Heat, en el que LeBron James acabará con Miami el segundo contrato de su carrera en un par de años. Algunos llegaron a señalar que LeBron podría pensar en volver a Cleveland para 2015 y ser el acompañante de Kyrie Irving y Dion Waiters en el perímetro. Solamente son especulaciones a 2 años vista e incluso la vuelta de Mike Brown al banquillo podría no ser definitiva para cuando se quisieran reencontrar ambos. Aunque nadie sabe lo que puede pasar, el hecho es que la posibilidad no es utópica y además la contemplaron los medios de Estados Unidos. De ser cierto, Cavs cerraría el círculo de su reconstrucción. ¿Regresaría a casa el hijo pródigo?

El Team Chuck se impone con claridad al Team Shaq (163-135)

Phoenix Suns v Denver NuggetsPoco se puede esperar de la jornada del viernes y los pronósticos se cumplieron. La segunda edición del Rising Stars Challenge volvió a ofrecer un partido sin historia, con muchísimos puntos, ninguna acción defensiva y no demasiados highlights. La victoria del Team Chuck tuvo como gran estrella a Kenneth Faried, MVP del partido con 40 puntos y 10 rebotes, mientras que los mejores momentos del partido se vivieron en los últimos instantes. A falta de 4 minutos para el final se produjo el pique entre Kyrie Irving y Brandon Knight con varias jugadas 1×1. El vencedor, por cierto, fue el base de Cleveland.

Otras grandes actuaciones fueron las del propio Irving, con 32 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias, Kawhi Leonard (20 puntos) o Tristan Thompson, que se fue al doble-doble con 20 puntos y 10 rebotes. Ricky Rubio jugó 16 minutos y fue el único de su equipo que no alcanzó la decena de puntos (se quedó en 5), pero repartió 10 asistencias, liderando este apartado en el partido junto a Isiah Thomas.

El resultado final (163-135) supone una de las máximas diferencias en este tipo de partidos, además de que el Team Shaq batió el récord de puntos de un equipo, que estaba en 155 (año 2007). Los últimos minutos se volvió a ver la pachanga de turno con un concurso de mates entre Faried y Waiters, ofreciendo una imagen dantesca y poco digna de un evento de la NBA. Ya son muchas las voces que claman por un cambio en el formato del día del viernes. Veremos.

Team Shaq vs Team Chuck. Equipos definitivos

139113736_crop_exactHace unos días se conoció la relación de nombres que participarían en el Rising Stars Challenge, con lo que el paso siguiente sería asignarlos a los dos equipos correspondientes. Shaquille O´Neal y Charles Barkley escenificaron ayer dicha selección, que tuvo dos protagonistas de última hora: Ricky Rubio e Isiah Thomas. Ambos fueron incluídos a última hora por la NBA para este partido, como ya hicieran el año pasado con Jeremy Lin.

Así, los equipos quedan conformados de la siguiente forma:

Team Shaq: Damian Lillard (Blazers), Kyrie Irving (Cavaliers), Andre Drummond (Pistons), Klay Thompson (Warriors), Harrison Barnes (Warriors), Chandler Parsons (Rockets), Dion Waiters (Cavaliers), Michael Kidd-Gilchrist (Bobcats), Tyler Zeller (Cavaliers), Kemba Walker (Bobcats).

Team Chuck: Anthony Davis (Hornets), Kenneth Faried (Nuggets), Kawhi Leonard (Spurs), Bradley Beal (Wizards), Ricky Rubio (Timberwolves), Tristan Thompson (Cavaliers), Nikola Vucevic (Magic), Brandon Knight (Pistons), Isiah Thomas (Kings), Alexey Shved (Timberwolves).