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Los Angeles Lakers 2012-13

Los-Angeles-LakersSi a un equipo con Kobe Bryant, Pau Gasol y Metta World Peace le añadimos un pívot dominante y con capacidad defensiva como Dwight Howard y un base director de juego y ofensivamente decisivo como Steve Nash, el resultado es una auténtica bomba.

Pero la parte teórica rara vez se ve reflejada en la pista. Mike Brown, el entonces técnico angelino, no casaba, ni él ni su filosofía, con la plantilla que tenía a su disposición. Además, no supo encajar unas piezas tan grandes e importantes. Aún así, su tempranero cese no pareció sino una jugada desesperada de Mith Kupchack, cansado demasiado pronto de la imagen del equipo. Porque estos Lakers no estaban diseñados para ganar mañana, no hoy. Estaban diseñados para ganar ayer.

Mike D´Antoni se hizo cargo de una nave que, si no estaba hecha a la medida de Brown, mucho menos para él. Acostumbrado a correr y a no defender, ni corrió ni defendió, resultando un juego plano, gris, basado en la inspiración de un Kobe Bryant que, ya en enero, daba muestras de estar jugando demasiado. Bien es cierto que D´Antoni se encontró, y padeció durante toda la temporada, un roster castigado sobremanera por las lesiones. De hecho, el quinteto estrella, la compensación defensa-ataque llevada a la máxima expresión, no ha llegado a jugar juntos ni 10 partidos en todo el año. No hay ninguno miembro de la plantilla angelina que haya llegado a los 82 encuentros disputados. Lesiones de por medio, como la de Nash (32 partidos sin jugar), Gasol (33), Blake (37), Clark (14), Hill (53), los Lakers se han visto mermados de un modo decisivo. Y ya en los playoffs, la baja de Kobe fue el puñal que cercenó de raíz cualquier posibilidad de éxito.

Cierto es que, casi todo lo que podía salir mal, salió mal. Pero las circunstancias externas, las incontrolables, no sirven de excusa para justificar tamaño fracaso. Howard no ha sido el pívot dominante que se esperaba, Nash ha llegado a un equipo sin un base defensivo de garantías y se le ha exigido demasiado con 39 años, Gasol no es ni una sombra de lo que fue, World Peace ha visto como su rendimiento baja demasiado deprisa y el banquillo, reducido, no reunía la calidad conjunta suficiente para dar descansos de nivel a los titulares.

Las soluciones que se presentan de cara a la temporada que viene son muy limitadas y todas ellas van a estar condicionadas por un nombre: Dwight Howard. En la medida en que el pívot renueve o no por los Lakers, el resto de piezas serán válidas, o no, económicamente hablando.

PLANTILLA

Indiana Pacers v Los Angeles Lakers– Kobe Bryant (27.3 pts, 5.6 reb, 6.0 asist, 1.4 rob, 3.013 min): El capitán del barco ha peleado contra viento y marea para que su equipo no se hundiera. Finalment logró, casi en exclusividad, una clasificación agónica para Playoffs que no ha hecho sino retratar aún más las miserias y la mala suerte de los angelinos esta temporada. El Kobe más generoso, pero también el más comprometido, ha sido de los pocos que ha dado la cara en este nefasto año.

– Dwight Howard (17.1 pts, 12.4 reb, 1.4 asist, 2.4 tap, 49 %TL): Venía para ser el complemento perfecto de Bryant en la pista, para revivir la sociedad Kobe-Shaq de hace unos años, pero Howard no ha hecho sino confirmar que no es alguien sobre el que poder edificar. Sin voluntad de aprender y de adaptarse a un rol diferente, el pívot no ha evolucionado, que se ha estancado en un juego demasiado limitado. Le sobra físico y le falta motivación. Lamentablemente, los Lakers ofertarán por él y se llevará un mega-contrato que va a hipotecar a medio plazo las posibilidades de la franquicia.

San Antonio Spurs v Los Angeles Lakers– Pau Gasol (13.7 pts, 8.6 reb, 4.1 asist, 1.2 tap): Sin lugar a dudas, la peor temporada de su carrera NBA, tanto en números como en importancia. Relegado a un papel marginal (reconoció que no tenían preparados sistemas de ataque para él), sólo su calidad le ha permitido mantener cierto nivel de importancia en el equipo. Pau ha sido incapaz de convivir con un center que ocupe la zona como Howard, su eficiencia lejos del aro es mucho menor y la (in)capacidad defensiva del de Sant Boi no le ha permitido ser útil en ese apartado. Su contrato, ahora mismo, es un lastre para Lakers y sólo las dudas sobre la continuidad de Howard le mantienen en el roster.

– Steve Nash (12.7 pts, 2.8 reb, 6.7 asist): El canadiense está en el ocaso de su carrera y, si a eso le sumamos que no tiene un papel preponderante dentro del equipo, el rendimiento desciende brutalmente. Se ha perdido 32 partidos este año y no ha encontrado un socio adecuado para ejecutar el pick and roll, del que es un maestro. Con dos años más de contrato, a razón de 9 millones cada uno, sólo una retirada anticipada librará a los Lakers de esa millonada.

– Metta World Peace (12.4 pts, 5.0 reb, 1.5 asist, 1.6 rob, 34 %T3): Otro jugador que ha perdido importancia a pasos agigantados. Su impronta en el equipo ha sido prácticamente nula y sólo su intensidad defensiva ha dado réditos demostrables. Pese a ello, su físico se ve incapaz de competir y anular a aleros de la talla de LeBron, Durant o Carmelo, cuya explosividad y talento le superan ampliamente. Tiene opción de renovar por 7 millones. Lo hará, no es tonto.

Utah Jazz v Los Angeles Lakers– Steve Blake (7.3 pts, 2.9 reb, 3.8 asist, 0.8 rob, 42 %T3): Una de las sorpresas agradables de la temporada. Dio la cara cuando Nash estaba de baja y ha rendido muy por encima de lo esperado. Aún así, no es un base con capacidad y calidad para ser titular en un equipo candidato al anillo.

– Antawn Jamison (9.4 pts, 4.8 reb, 0.7 asist): Un lujo saliendo desde el banquillo e infrautilizado por D´Antoni. Pese a su edad (37 años), ha dado minutos de calidad como suplente y es de los pocos jugadores que aprueba este año.

– Earl Clark (7.3 pts, 5.5 reb, 1.1 asist, 44% TC): Sus números no hacen justicia a su temporada. Traspasado en el pack Howard, Clark se ha destapado como un jugador útil, tanto por dentro como por fuera, que suma mucho y resta poco en cualquier sistema, de ataque o de defensa. Otro aprobado con nota.

– Jordan Hill (6.7 pts, 5.7 reb, 0.4 asist, 49 %TC): Un gladiador de la zona al que se le ha echado de menos durante su ausencia, ya que se ha perdido 53 encuentros. Se puede decir que ha sido el único jugador de los Lakers que ha defendido la zona en condiciones, lo cual habla muy mal del resto, sin desmerecer al bueno de Hill. Activo aprovechable 100% de cara al año que viene.

– Jodie Meeks (7.9 pts, 2.2 reb, 1.6 asist, 36 %T3): Defensa y lanzamiento exterior, sin alardes, es lo que ha sumado Meeks a estos Lakers. Números aceptables para alguien que viene a dar descanso a Kobe Bryant. Aprobado.

– Darius Morris, Robert Sacre, Chris Duhon, Andrew Goudelock y Devin Ebanks: Intrascendente aportación de los cuatro. Quizá Morris haya sido el más importante, pero sólo se ha llevado los focos en momentos muy puntuales. Jugadores de rotación, más conocidos por su locura, capacidad de agitar toallas, volumen de sus partes traseras y el apodo de “Mini Mamba”.

FUTURO

la_g_howardduck_cr_600El equipo de los 100 millones tiene que hacer algo. Se habla mucho de la amnistía a Pau Gasol, excepcionalmente explicada por La Crónica desde el Sofá, pero el movimiento principal es qué hacer con Howard. Una vez resuelto ese aspecto, el resto vendrán solos. Kobe, Nash, Blake y World Peace seguirán seguro, a no ser que haya algún traspaso de por medio, especialmente con los dos últimos. Pau tiene todas las papeletas para no seguir, Hill, Clark, Jamison y Meeks sólo seguirán si mantienen sus contratos y D´Antoni ha recibido el respaldo para su continuidad.

Parece complicado que una franquicia con Kobe Bryant como máximo exponente, pese a su lesión, vaya a renunciar a competir, con lo que una temporada de transición estará descartada, pero los movimientos a partir de julio pueden variar en una u otra dirección dependiendo de la decisión de Dwight Howard.

Fotografías: NBA.com, espn.go.com

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