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Cleveland Cavaliers 2012-13

Cleveland-CavaliersSi en el presente no puedes competir es mejor prepararse para el futuro, aunque en el caso de Cleveland Cavaliers ya han llegado hasta medio camino. Ese podría ser el motivo de existencia de la franquicia de Ohio, que aunque apenas ha llegado al 30% de victorias se ha vislumbrado un esperanzador camino de futuro ante sus ojos.

En cuanto a la temporada que ha acabado, estadísticamente para el equipo no ha sido buena (es evidente), ya que ha sido el tercer peor. No han alcanzado ni 25 victorias en 82 partidos, y aunque en anotación es un equipo que no es de los menos malos, su defensa y los demás apartados fundamentales como los rebotes inclinan la balanza siempre a favor de los rivales. Equipos como Cavs deben mostrar una gran intensidad defensiva partido tras partido para aspirar a algo grande, cosa complicada teniendo en cuenta lo largas que son las temporadas.

Su mal comienzo lastró a los de Byron Scott, que vieron como a comienzos de enero se encontraban con un balance ya de 7-25. La llegada por aquel entonces de Marreese Speights y Wayne Ellington encajó perfectamente en los planes del equipo, que vieron como ganaba banquillo y jugadores que habían demostrado en Memphis Grizzlies que eran tremendamente válidos. Como consecuencia de ello, en enero y febrero equilibraron su balance a 13-13, sin duda los mejores momentos que vivió la franquicia este año. De hecho, febrero fue su mejor mes llegando a anotar por partido más de 106 puntos, pero el tramo final de temporada fue desastroso: solamente 4 victorias de 20 posibles coincidiendo con la lesión final de Kyrie Irving.

Lo que está claro es que ha habido un factor añadido que no ha ayudado al devenir de la franquicia: la lesión de Anderson Varejao. El brasileño parecía que por fin había encontrado su juego. Se encontraba cómodo y era un referente en la zona, tanto reboteando como anotando. Había encontrado al fin ese equilibrio en su juego, pero a mediados de enero tuvo que pasar por el quirófano para aliviar un problema muscular en su pierna derecha. Tras la intervención se produjo un coágulo de sangre en su pulmón derecho, lo que hizo que tuviera que abandonar definitivamente la temporada al tratarse de una recuperación de 3 meses. Aunque es evidente que los Cavs, con o sin Varejao, no se hubieran metido en playoffs, su ausencia mermó en gran medida que la franquicia pudiera haber conseguido un rango mayor de victorias. Terminó esta temporada con 14.1 puntos por partido, 14.4 rebotes y 3.4 asistencias, aunque solo pudo disputar 25 partidos.

Pero si hay un nombre que esta temporada ha marcado el significado de los Cavaliers ese es el citado Kyrie Irving. El rookie del año en la temporada pasada ha cuajado una Regular Season estelar. Ha dado muestras partido tras partido de su increíble potencial. Tiros, crossover, pases, penetraciones… en definitiva: absoluto talento para jugar al baloncesto. Su pareja de backcourt no se ha quedado atrás: Dion Waiters, sin estar a su nivel, ha demostrado que tiene potencial para ser un guard de garantías, incluso muchas veces teniendo que suplir a Irving por lesión.

El resumen global de los Cavaliers se centra en esperanza y en futuro. Entre otras cosas por la juventud de un grueso de algunos de sus jugadores.

PLANTILLA

kyrieirvingclevelandcavaliersvatlantazt-bjttfe6wl– Kyrie Irving (22.5 pts, 5.9 asist, 45.2% TC, 59 part): La absoluta estrella de este equipo y uno de los futuros referentes en la NBA para la posteridad. Talento puro, hambre de crack y condiciones de leyenda. Posee todas las capacidades necesarias para ser un líder anotador y un emblema para cualquier equipo. Esta temporada ha terminado por confirmar su prometedora carrera en la liga demostrando todas sus cualidades. Llevar al equipo el solo a playoffs este año era una quimera.

– Dion Waiters (14.7 pts, 3 asist, 1 rob, 28.8 min/part, 61 part): El backcourt más joven de la liga es también uno de los más prometedores. Con tiempo, Waiters puede ser un base-escolta más que fiable. De momento este año, para ser un rookie, ha cumplido su labor con creces. Si su progresión es buena, da miedo pensar lo que puede llegar a hacer. Tiene capacidad anotadora y es muy rápido.

– Tristan Thompson (11.7 pts, 9.4 reb, 48.8% TC, 31.3 minu/part, 82 part): Segunda temporada para el ala-pívot en la que sigue progresando a buen nivel. Estadísticas más que meritorias para un jugador de 2º año en la que se encuentra en un equipo que aspira a una trayectoria ascendente. No arriesga demasiado en el tiro y rebotea. Hace lo que sabe y lo que no sabe se lo deja a otros. Un jugador seguro para ser tan joven.

– Tyler Zeller (7.9 pts, 5.7 reb, 46.8% TC, 26.4 min/part, 77 part): Demasiado papel ha tenido que desempeñar esta Regular Season. La lesión de Varejao aupó a la titularidad definitiva a un jugador que desde North Carolina se le veía todavía algo blando para llegar a la NBA. No obstante, su final de temporada ha sido mucho mejor que su comienzo. Detalles defensivos y reboteadores, en definitiva, para un pívot de 2’13. Necesita rodarse en la liga, pero altura y oportunidades no le van a faltar.

– Alonzo Gee (10.3 pts, 3.9 reb, 1.3 rob, 82 part): Un fijo por su eminente labor defensiva, en la que ha destacado especialmente por ser el segundo mejor en robos de balón.

Ryan Anderson, Wayne Ellington, Marreese Speights– Marreese Speights y Wayne Ellington (más de 10 puntos por partido ambos con casi 40 partidos jugados): Dos hombres procedentes de Memphis que resultan un complemento perfecto para cualquier banquillo de la NBA. Un hombre interior (Speights) capaz de dar seguridad en los minutos de descanso de los titulares y un campeón universitario en su día (Ellington) que es capaz de tener grandes rachas con el triple. Ambos suman más que restan.

FUTURO

Si hay algo en lo que muchos han coincidido es que los Cavs son, para bien y para mal, el futuro. Para lo bueno que es un equipo con muchísima proyección porque es tremendamente joven (media de edad de 24 años). El lado malo es evidente. Tanta inexperiencia al principio se paga muy caro, sobre todo al enfrentarse a rivales tan asentados en el Este y con una mejora de plantilla sustancial como Heat, Knicks, Pacers, Celtics, Hawks y un largo etc.

anderson-varejao-hanging-outOtro de los factores que ayudará será si Anderson Varejao, que recientemente declaró su intención de continuar en el equipo (tiene contrato hasta 2015 con opción de equipo), vuelve a ser el que fue esta temporada a la vuelta de su lesión. Un jugador en la pintura muy necesario para esta franquicia y que este año al fin estaba rindiendo.

Por la propia juventud, Cavs es uno de los equipos de la NBA que a la larga tiene mejor proyección. Es cierto que depende sobremanera de Kyrie Irving por ser el referente y la estrella, pero no es menos verdad que el equipo terminó la campaña con un quinteto formado por 2 rookies y 2 sophomore de menos de 23 años. Y además hasta 2015 solamente sumarían entre todos 20 millones de dólares. Con paciencia y fe en sus jugadores, otras pocas elecciones correctas en el draft y un inteligente margen salarial, Cavaliers puede volver a ser la potencia que llegue imperante en la Conferencia Este como ya hiciera con LeBron. De momento han abogado por una fórmula que les fue bien: contratar al mismo técnico (Mike Brown) que les llevó a las Finales allá por 2007 junto con el propio LeBron James.

Un LeBron James que resurge en la ciudad de Cleveland como un asunto interesante en el futuro a medio/largo plazo de los Cavaliers. Este año hubo rumores que salpicaron a la estrella de los Heat, en el que LeBron James acabará con Miami el segundo contrato de su carrera en un par de años. Algunos llegaron a señalar que LeBron podría pensar en volver a Cleveland para 2015 y ser el acompañante de Kyrie Irving y Dion Waiters en el perímetro. Solamente son especulaciones a 2 años vista e incluso la vuelta de Mike Brown al banquillo podría no ser definitiva para cuando se quisieran reencontrar ambos. Aunque nadie sabe lo que puede pasar, el hecho es que la posibilidad no es utópica y además la contemplaron los medios de Estados Unidos. De ser cierto, Cavs cerraría el círculo de su reconstrucción. ¿Regresaría a casa el hijo pródigo?

Lo mejor y lo peor del All Star

295título-1El equipo de Esfera NBA realiza un análisis de los mejor y de lo peor que se ha podido vivir en el All Star Weekend de Houston.

LO MEJOR

– Concurso de triples. Pese a que no tenga tanto espectáculo como los mates, el concurso de este año mostró un grandísimo nivel. Salvo la ronda de Paul George, en la que solo pudo anotar 10 triples, ningún integrante en sus intentos bajó de 17 aciertos. Además, había jugadores de nivel de la talla de Stephen Curry, Steve Novak o Ryan Anderson. Ni que decir tiene que la final, en parte inesperada por la presencia de Matt Bonner (que dio un buen recital en la final con 20 triples), también fue de las mejores. Kyrie Irving no solo consiguió la tercera mejor marca de la historia con 23 triples, sino que fue el más joven en lograr el premio.

– Juventud y talento: A pesar de que las generaciones anteriores del Draft no prometían mucho, el All Star de este año nos ha dejado varios nombres a tener en cuenta y uno por encima de todos: Kyrie Irving. El viernes dejó roto (literalmente) a Brandon Knight y fue uno de los protagonistas del Rising Stars Challenge, el sábado ganó el concurso de triples con dos actuaciones magistrales, y el domingo, en su primer All Star Game, demostró descaro, madurez y mucha, muchísima calidad. El cielo es su límite y Kyrie Irving está dispuesto a alcanzarlo. Junto a él, otros jóvenes all stars como Paul George, Joakim Noah, Damian Lillard, Terrence Ross o Kenneth Faried han sido protagonistas este fin de semana y prometen serlo en temporadas venideras.

– All Star Game (domingo): Partimos de la base de que es un partido sin intensidad, una pachanga con miles de espectadores y con altas dosis de espectacularidad y juego ofensivo. No destacamos el partido por eso, sino por la actitud defensiva que pudimos ver en determinadas fases del partido. Uno de sus máximos exponentes fue Noah, que se tomó su primer All Star Game muy en serio. Pero si hay un aspecto defensivo que hay que destacar, ese es la defensa en el último cuarto que hizo Kobe Bryant a Lebron James. El 24 angelino colocó dos tapones antológicos a la estrella de los Heat, dos tapones que terminaron de sentenciar el partido, y que aportaron esa defensa, tantas y tantas veces demandada en este tipo de partidos.

LO PEOR

– Rumor cansino de la vuelta de Michael Jordan. Al final tuvo que ser el propio Michael el que saliera a desmentirlo, y es que Air no volverá a jugar más al baloncesto profesional, pese a quien le pese. Los continuos y, hasta un punto ya, cansinos rumores de su vuelta flotaron en una nebulosa durante el All Star con más fuerza que nunca. Todo tipo de pesadas especulaciones para acabar afrontando la realidad. Finalmente tuvo que ser el propio Jordan quien dijera que por peso y edad eso no va a pasar. No va a volver a las pistas de manera profesional, aunque en su cabeza siempre crea la idea de que puede jugar.

– Viernes: La jornada del viernes ha sido, sin duda, de lo peor del All Star Weekend. El Rising Stars Challenge no aporta nada, su falta de intensidad competitiva resulta ofensiva para todo aficionado al baloncesto y, para colmo, el deplorable espectáculo de los minutos finales, con dos o tres jugadores realizando mates y el resto mirando. Si por algo se ha caracterizado la NBA es por adaptarse y mejorar un producto prácticamente inmejorable. La jornada del viernes necesita urgentemente un cambio.

– Concurso de mates: Lo peor de este All Star Weekend, al igual que en el del año pasado, ha sido el concurso de mates. Desde un primer momento, cuando se conoció el nombre de los participantes, no se logró enganchar a la gente, ya que no había ninguna estrella de la liga en el concurso. Aunque todo esto hubiera quedado en anécdota con una buena tanda de mates, algo que para nada ocurrió. En primer lugar, el formato elegido no es el mejor, es mucho mejor el de los tres intentos por mate, hace el concurso más dinámico y le añade dificultad. En segundo lugar, no hubo ningún mate que me levantara del sofá. Todos y cada uno de ellos eran buenos mates pero del montón, nada fuera de lo común. Si a eso se añade que los jugadores parece que no llevaban los mates preparados y fallaron en infinidad de ocasiones, nos queda un nuevo fracaso en este concurso de dunkers.

Los jóvenes ganadores de los concursos del 2013

Sin título-1El 2º día del All Star Game celebrado en Houston ha estado marcado por los concursos como viene siendo habitual. El aspecto interesante de este año es que los 3 concursos individuales los han ganado jugadores con menos de 2 años de experiencia en la NBA. Terrence Ross (rookie) se ha adjudicado, con un concurso seguro, los mates, Kyrie Irving (shopomore) ha dado un recital con los triples y Damian Lillard (rookie) ha impresionado con un buen tiempo en el de habilidades. Las jóvenes promesas y futuras estrellas de la NBA vienen haciéndose hueco.

La noche comenzó con el concurso de tiro, el Shooting Stars Challenge, en el que el ganador fue el equipo de Chris Bosh formado por el propio Bosh, Swin Cash de la WNBA y Dominique Wilkins como leyenda. Consiguieron parar el crono en 1:29 tras atascarse el tiro desde el centro del campo, el mayor lastre en el concurso de este año. El equipo de Russell Westbrook, que llegó a la final como representante del Oeste en esta nueva modalidad Este Vs Oeste, acompañado por Maya Moore y Robert Horry no consiguió igualar el crono. La nota positiva de ese equipo la puso Maya Moore, quien además de haber ganado todos los premios colectivos este año demostró una gran muñeca. Como curiosidad, fue divertido ver cómo Brook López anotó su tiro desde el centro del campo lanzando en suspensión en los preliminares.

En los concursos individuales la juventud pide paso. El Taco Bell Skills Challenge tuvo dos grandes finalistas como Jrue Holiday y el ganador Damian Lillard, que paró el crono en 29.8 en la final. En ninguna de las dos rondas superó los 30 segundos. Lillard es el 2º rookie en la historia que gana el concurso de habilidades desde que lo hiciera Derrick Rose en el año 2009. Recordemos que el récord lo tiene Deron Williams, que consiguió en el año 2008 la escalofriante marca de 25.5 segundos.

La intensidad y calidad de los concursos fue creciendo con el Foot Locker Three Point Contest.  Salvando la mala actuación de Paul George con 10 triples, ningún concursante bajó de los 17 en sus rondas. Los peores de la noche fueron Steve Novak y Stephen Curry con 17 triples, seguidos de los 18 de Kyrie Irving y Ryan Anderson y los 19 de Matt Bonner. La final fue un auténtico lujazo en el que Kyrie Irving se proclamó ganador con 23 triples por los 20 de Matt Bonner. Un concurso que fue bastante bueno. Irving se convierte así en el ganador más joven en la historia de la competición.

El colofón a la noche llegó con un Sprite Slam Dunk Contest algo irregular. El Este empezó de manera muy sobria con dos plenos de Gerald Green y Terrence Ross y muy flojo por parte del Oeste. Las tornas se cambiaron en la segunda ronda, con Bledsoe y Faried mostrando sus mejores bazas. A la final llegaron Terrence Ross y el campeón del año pasado Jeremy Evans. Terrence Ross se guardó sus mejores cartas para el final y con un mate recordando a Vince Carter y otro de extrema belleza por debajo de las piernas se llevó el concurso de mates con el 58% de los votos del público.

El mejor resumen de la noche es que 3 jugadores jóvenes fueron los ganadores de los concursos. Parece que el invento de enfrentar a Este contra Oeste ha tenido más bien poca repercusión. Lo que ha añadido calidad a los concursos, sobre todo el de triples, es dar con las elecciones adecuadas de los concursantes. La NBA deberá seguir innovando más si no quiere que estos concursos mueran con el paso del tiempo.

El Team Chuck se impone con claridad al Team Shaq (163-135)

Phoenix Suns v Denver NuggetsPoco se puede esperar de la jornada del viernes y los pronósticos se cumplieron. La segunda edición del Rising Stars Challenge volvió a ofrecer un partido sin historia, con muchísimos puntos, ninguna acción defensiva y no demasiados highlights. La victoria del Team Chuck tuvo como gran estrella a Kenneth Faried, MVP del partido con 40 puntos y 10 rebotes, mientras que los mejores momentos del partido se vivieron en los últimos instantes. A falta de 4 minutos para el final se produjo el pique entre Kyrie Irving y Brandon Knight con varias jugadas 1×1. El vencedor, por cierto, fue el base de Cleveland.

Otras grandes actuaciones fueron las del propio Irving, con 32 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias, Kawhi Leonard (20 puntos) o Tristan Thompson, que se fue al doble-doble con 20 puntos y 10 rebotes. Ricky Rubio jugó 16 minutos y fue el único de su equipo que no alcanzó la decena de puntos (se quedó en 5), pero repartió 10 asistencias, liderando este apartado en el partido junto a Isiah Thomas.

El resultado final (163-135) supone una de las máximas diferencias en este tipo de partidos, además de que el Team Shaq batió el récord de puntos de un equipo, que estaba en 155 (año 2007). Los últimos minutos se volvió a ver la pachanga de turno con un concurso de mates entre Faried y Waiters, ofreciendo una imagen dantesca y poco digna de un evento de la NBA. Ya son muchas las voces que claman por un cambio en el formato del día del viernes. Veremos.

Participantes en el concurso de triples

games_nba3pointJunto al concurso de mates, el de triples es el que más expectación levanta durante la jornada del sábado del All Star. Las novedades introducidas en el Slam Dunk Contest de este año buscan mejorar y llenar de atractivo un evento venido a menos, pero con el concurso de triples no se puede hacer fantasía. Lo mejor: llevar a los mejores.

Además de eso, como va a ocurrir en el concurso de mates, habrá un duelo entre el Este y el Oeste. La Conferencia que más puntos consiga será la ganadora. Los jugadores de cada Conferencia que obtengan mayor puntuación lucharán por el trofeo individual.

Participantes:

Conferencia Este: Steve Novak, 91 triples, 44% (Knicks); Kyrie Irving, 78 triples, 43 % (Cavaliers); Paul George, 108 triples, 39 % (Pacers).

Conferencia Oeste: Ryan Anderson, 147 triples, 37 % (Hornets); Matt Bonner, 32 triples, 42 % (Spurs); Stephen Curry, 142 triples, 45% (Warriors).

Team Shaq vs Team Chuck. Equipos definitivos

139113736_crop_exactHace unos días se conoció la relación de nombres que participarían en el Rising Stars Challenge, con lo que el paso siguiente sería asignarlos a los dos equipos correspondientes. Shaquille O´Neal y Charles Barkley escenificaron ayer dicha selección, que tuvo dos protagonistas de última hora: Ricky Rubio e Isiah Thomas. Ambos fueron incluídos a última hora por la NBA para este partido, como ya hicieran el año pasado con Jeremy Lin.

Así, los equipos quedan conformados de la siguiente forma:

Team Shaq: Damian Lillard (Blazers), Kyrie Irving (Cavaliers), Andre Drummond (Pistons), Klay Thompson (Warriors), Harrison Barnes (Warriors), Chandler Parsons (Rockets), Dion Waiters (Cavaliers), Michael Kidd-Gilchrist (Bobcats), Tyler Zeller (Cavaliers), Kemba Walker (Bobcats).

Team Chuck: Anthony Davis (Hornets), Kenneth Faried (Nuggets), Kawhi Leonard (Spurs), Bradley Beal (Wizards), Ricky Rubio (Timberwolves), Tristan Thompson (Cavaliers), Nikola Vucevic (Magic), Brandon Knight (Pistons), Isiah Thomas (Kings), Alexey Shved (Timberwolves).

Irving y Parker, nombrados jugadores de la semana

Sin título-1Pocas elecciones de jugadores de la semana despertarán menos polémica. Kyrie Irving y Tony Parker han sido los mejores de la Conferencia Este y de la Conferencia Oeste, respectivamente. Los méritos de uno y otro van más allá de sus propias estadísticas, ya que tanto Cavaliers como Spurs ganaron todos sus partidos de la semana.

Kyrie Irving va para estrella. Él solo se está echando a su equipo a la espalda, especialmente tras la lesión de Varejao. En los últimos siete días, Irving ha promediado 35.7 puntos, 4 asistencias, 4 rebotes y un 61.7% en tiros de campo. Además, los Cavaliers vencieron a Boston Milwaukee y Toronto para un balance de 3 victorias y 0 derrotas.

Es la primera distinción de jugador de la semana para Kyrie Irving y entra en el club de los jugadores de menos de 20 años en conseguirlo, con nombres como Lebron James, Carmelo Anthony, Chris Paul, Chris Webber, Shaquille O´Neal o Brandon Jennings. Además, es el primer jugador de los Cavaliers en conseguirlo desde que lo hiciera el propio Lebron en 2010.

Por su parte, Tony Parker promedió 24.5 puntos, 9.5 asistencias y un 60.6% en tiros de campo. En sus cuatro partidos de la semana, los Spurs vencieron en todos ellos, ante Philadelphia, New Orleans, Dallas y Phoenix.