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Quinteto Defensivo y quinteto rookie de la temporada

Finalizada la temporada y en medio de los playoff, como es habitual la NBA comienza a repartir los galardones individuales y colectivos. En el ámbito colectivo ya se conocen el mejor quinteto defensivo y el mejor quinteto rookie de esta temporada 2012/2013.

MEJOR QUINTETO DEFENSIVO

Chris Paul  (Los Ángeles Clippers), Tony Allen (Memphis Grizzlies), LeBron James (Miami Heat), Joakim Noah (Chicago Bulls) y Tyson Chandler (New York Knicks).

Resulta curioso que, en esta votación realizada por los 30 entrenadores de la Liga, no aparezca el mejor defensor del año, premio otorgado a Marc Gasol por delante de LeBron James y Serge Ibaka. El español aparece en el 2º quinteto defensivo junto a Tim Duncan, Avery Bradley, Paul George y su compañero Mike Conley.

Otra curiosidad a destacar es que entre el primer y segundo mejor equipo en esta faceta hay hasta 3 jugadores titulares de Memphis Grizzlies (Conley, Allen, Marc), lo que da una buena prueba de la solidez en el apartado defensivo que tienen los de Lionel Hollins.

MEJOR QUINTETO ROOKIE

Hace apenas una hora que la NBA ha dado a conocer también al mejor quinteto rookie, en el que no ha habido sorpresa alguna.

Damian Lillard (Portland Trail Blazers): No solamente ha sido el Rookie del Año. Es un base titular de un buen 5 inicial que ha dejado muy buenas sensaciones esta temporada. Tira de tres, es rápido, penetra bien y sabe ejercer de guard con buenos pases. Además tiene un potencial extraordinario. Por ponerle algún pero: debe mejorar su porcentaje de tiro. 19 puntos 3.1 rebotes 6.5 asistencias 38.6 minutos

Bradley Beal (Washington Wizards): merecida aparición para el acompañante de John Wall en el perímetro. Beal no ha podido encontrar la regularidad deseada: unas veces por recaer lesionado y otras por su juego. Sin embargo ha demostrado que puede ser un jugador muy válido con un gran don anotador, terminando partidos con 29 y 28 puntos. 13.9 puntos 3.8 rebotes 2.4 asistencias 31.2 minutos

Dion Waiters (Cleveland Cavaliers): la pareja de baile de Kyrie Irving quiere ser un referente en Cleveland. Un jugador con una función anotadora y que muchas veces jugó de 1 para suplir a Irving. Tiene buenas maneras y puede llegar a ser importante en su equipo. 14.7 puntos 2.4 rebotes 3 asistencias 28.8 minutos

Harrison Barnes (Golden State Warriors): con su equipo todavía en playoff y doblando para bien sus números, Barnes ha ido de menos a más con una progresión espectacular. Un 4 perfecto para Warriors, que ha sabido incrementar su rol de mero reboteador a ser una alternativa bien desde el triple esporádicamente o llegando desde trailer en las transiciones. Versatilidad para un jugador con enorme potencial. 9.2 puntos 4.1 rebotes 1.2 asistencias 25.4 minutos 

Anthony Davis (New Orleans Hornets): el número 1 del draft no ha podido refrendar su condición de líder con el trofeo de Rookie del Año. Entre otras cosas porque ha jugado el 80% de los partidos y muchas veces sin estar a su mejor nivel. No obstante en la NCAA demostró con Kentucky que puede ser un gran jugador interior. Paciencia y continuidad para un futuro destacado en la pintura. 13.5 puntos 8.2 rebotes 1 asistencia 28.8 minutos

Cleveland Cavaliers 2012-13

Cleveland-CavaliersSi en el presente no puedes competir es mejor prepararse para el futuro, aunque en el caso de Cleveland Cavaliers ya han llegado hasta medio camino. Ese podría ser el motivo de existencia de la franquicia de Ohio, que aunque apenas ha llegado al 30% de victorias se ha vislumbrado un esperanzador camino de futuro ante sus ojos.

En cuanto a la temporada que ha acabado, estadísticamente para el equipo no ha sido buena (es evidente), ya que ha sido el tercer peor. No han alcanzado ni 25 victorias en 82 partidos, y aunque en anotación es un equipo que no es de los menos malos, su defensa y los demás apartados fundamentales como los rebotes inclinan la balanza siempre a favor de los rivales. Equipos como Cavs deben mostrar una gran intensidad defensiva partido tras partido para aspirar a algo grande, cosa complicada teniendo en cuenta lo largas que son las temporadas.

Su mal comienzo lastró a los de Byron Scott, que vieron como a comienzos de enero se encontraban con un balance ya de 7-25. La llegada por aquel entonces de Marreese Speights y Wayne Ellington encajó perfectamente en los planes del equipo, que vieron como ganaba banquillo y jugadores que habían demostrado en Memphis Grizzlies que eran tremendamente válidos. Como consecuencia de ello, en enero y febrero equilibraron su balance a 13-13, sin duda los mejores momentos que vivió la franquicia este año. De hecho, febrero fue su mejor mes llegando a anotar por partido más de 106 puntos, pero el tramo final de temporada fue desastroso: solamente 4 victorias de 20 posibles coincidiendo con la lesión final de Kyrie Irving.

Lo que está claro es que ha habido un factor añadido que no ha ayudado al devenir de la franquicia: la lesión de Anderson Varejao. El brasileño parecía que por fin había encontrado su juego. Se encontraba cómodo y era un referente en la zona, tanto reboteando como anotando. Había encontrado al fin ese equilibrio en su juego, pero a mediados de enero tuvo que pasar por el quirófano para aliviar un problema muscular en su pierna derecha. Tras la intervención se produjo un coágulo de sangre en su pulmón derecho, lo que hizo que tuviera que abandonar definitivamente la temporada al tratarse de una recuperación de 3 meses. Aunque es evidente que los Cavs, con o sin Varejao, no se hubieran metido en playoffs, su ausencia mermó en gran medida que la franquicia pudiera haber conseguido un rango mayor de victorias. Terminó esta temporada con 14.1 puntos por partido, 14.4 rebotes y 3.4 asistencias, aunque solo pudo disputar 25 partidos.

Pero si hay un nombre que esta temporada ha marcado el significado de los Cavaliers ese es el citado Kyrie Irving. El rookie del año en la temporada pasada ha cuajado una Regular Season estelar. Ha dado muestras partido tras partido de su increíble potencial. Tiros, crossover, pases, penetraciones… en definitiva: absoluto talento para jugar al baloncesto. Su pareja de backcourt no se ha quedado atrás: Dion Waiters, sin estar a su nivel, ha demostrado que tiene potencial para ser un guard de garantías, incluso muchas veces teniendo que suplir a Irving por lesión.

El resumen global de los Cavaliers se centra en esperanza y en futuro. Entre otras cosas por la juventud de un grueso de algunos de sus jugadores.

PLANTILLA

kyrieirvingclevelandcavaliersvatlantazt-bjttfe6wl– Kyrie Irving (22.5 pts, 5.9 asist, 45.2% TC, 59 part): La absoluta estrella de este equipo y uno de los futuros referentes en la NBA para la posteridad. Talento puro, hambre de crack y condiciones de leyenda. Posee todas las capacidades necesarias para ser un líder anotador y un emblema para cualquier equipo. Esta temporada ha terminado por confirmar su prometedora carrera en la liga demostrando todas sus cualidades. Llevar al equipo el solo a playoffs este año era una quimera.

– Dion Waiters (14.7 pts, 3 asist, 1 rob, 28.8 min/part, 61 part): El backcourt más joven de la liga es también uno de los más prometedores. Con tiempo, Waiters puede ser un base-escolta más que fiable. De momento este año, para ser un rookie, ha cumplido su labor con creces. Si su progresión es buena, da miedo pensar lo que puede llegar a hacer. Tiene capacidad anotadora y es muy rápido.

– Tristan Thompson (11.7 pts, 9.4 reb, 48.8% TC, 31.3 minu/part, 82 part): Segunda temporada para el ala-pívot en la que sigue progresando a buen nivel. Estadísticas más que meritorias para un jugador de 2º año en la que se encuentra en un equipo que aspira a una trayectoria ascendente. No arriesga demasiado en el tiro y rebotea. Hace lo que sabe y lo que no sabe se lo deja a otros. Un jugador seguro para ser tan joven.

– Tyler Zeller (7.9 pts, 5.7 reb, 46.8% TC, 26.4 min/part, 77 part): Demasiado papel ha tenido que desempeñar esta Regular Season. La lesión de Varejao aupó a la titularidad definitiva a un jugador que desde North Carolina se le veía todavía algo blando para llegar a la NBA. No obstante, su final de temporada ha sido mucho mejor que su comienzo. Detalles defensivos y reboteadores, en definitiva, para un pívot de 2’13. Necesita rodarse en la liga, pero altura y oportunidades no le van a faltar.

– Alonzo Gee (10.3 pts, 3.9 reb, 1.3 rob, 82 part): Un fijo por su eminente labor defensiva, en la que ha destacado especialmente por ser el segundo mejor en robos de balón.

Ryan Anderson, Wayne Ellington, Marreese Speights– Marreese Speights y Wayne Ellington (más de 10 puntos por partido ambos con casi 40 partidos jugados): Dos hombres procedentes de Memphis que resultan un complemento perfecto para cualquier banquillo de la NBA. Un hombre interior (Speights) capaz de dar seguridad en los minutos de descanso de los titulares y un campeón universitario en su día (Ellington) que es capaz de tener grandes rachas con el triple. Ambos suman más que restan.

FUTURO

Si hay algo en lo que muchos han coincidido es que los Cavs son, para bien y para mal, el futuro. Para lo bueno que es un equipo con muchísima proyección porque es tremendamente joven (media de edad de 24 años). El lado malo es evidente. Tanta inexperiencia al principio se paga muy caro, sobre todo al enfrentarse a rivales tan asentados en el Este y con una mejora de plantilla sustancial como Heat, Knicks, Pacers, Celtics, Hawks y un largo etc.

anderson-varejao-hanging-outOtro de los factores que ayudará será si Anderson Varejao, que recientemente declaró su intención de continuar en el equipo (tiene contrato hasta 2015 con opción de equipo), vuelve a ser el que fue esta temporada a la vuelta de su lesión. Un jugador en la pintura muy necesario para esta franquicia y que este año al fin estaba rindiendo.

Por la propia juventud, Cavs es uno de los equipos de la NBA que a la larga tiene mejor proyección. Es cierto que depende sobremanera de Kyrie Irving por ser el referente y la estrella, pero no es menos verdad que el equipo terminó la campaña con un quinteto formado por 2 rookies y 2 sophomore de menos de 23 años. Y además hasta 2015 solamente sumarían entre todos 20 millones de dólares. Con paciencia y fe en sus jugadores, otras pocas elecciones correctas en el draft y un inteligente margen salarial, Cavaliers puede volver a ser la potencia que llegue imperante en la Conferencia Este como ya hiciera con LeBron. De momento han abogado por una fórmula que les fue bien: contratar al mismo técnico (Mike Brown) que les llevó a las Finales allá por 2007 junto con el propio LeBron James.

Un LeBron James que resurge en la ciudad de Cleveland como un asunto interesante en el futuro a medio/largo plazo de los Cavaliers. Este año hubo rumores que salpicaron a la estrella de los Heat, en el que LeBron James acabará con Miami el segundo contrato de su carrera en un par de años. Algunos llegaron a señalar que LeBron podría pensar en volver a Cleveland para 2015 y ser el acompañante de Kyrie Irving y Dion Waiters en el perímetro. Solamente son especulaciones a 2 años vista e incluso la vuelta de Mike Brown al banquillo podría no ser definitiva para cuando se quisieran reencontrar ambos. Aunque nadie sabe lo que puede pasar, el hecho es que la posibilidad no es utópica y además la contemplaron los medios de Estados Unidos. De ser cierto, Cavs cerraría el círculo de su reconstrucción. ¿Regresaría a casa el hijo pródigo?

Los mejores del mes de febrero

Sin cac2Con la llegada de un nuevo mes, se conocen los mejores jugadores y entrenadores de febrero. A tenor de los resultados, pocas sorpresas. LeBron James, Kobe Bryant, Dion Waiters, Damian Lillard, Lionel Hollins y Eric Spoelstra acaparan los galardones del segundo mes del año.

Jugadores del mes: LeBron James y Kobe Bryant

El gran dominador del año, “King James”, vuelve a alzarse con el premio a jugador del mes. Mucho se ha hablado de la racha de 6 partidos sumando más de 30 puntos y por encima del 60% en tiros de campo, pero es que el resto de apartados estadísticos no desmerecen. Lo que está claro es que los 29.7 puntos, 7.5 rebotes, 7.8 asistencias y 1.8 robos son más que suficientes para hacerse merecedor del premio, pero a eso hay que sumarle un balance de 12 victorias y una sola derrota de su equipo, Miami Heat.

Por su parte, Kobe Bryant sigue en su línea de generosidad, sin olvidarse de ser decisivo para las victorias de su equipo. Pese a un balance de 9-4 de los Lakers en febrero, los números de Kobe son espectaculares: 23.9 puntos, 6.7 rebotes, 6.6 asistencias y 1.1 robos, además de actuaciones memorables como ante Dallas donde, literalmente, ganó el partido él solo.

Rookies del mes: Damian Lillard y Dion Waiters

Ya no es sorpresa que Lillard se lleve este premio, lo ha acaparado de forma permanente a lo largo de la temporada. Pese a no ser su mejor mes, sigue dominando a su generación y sólo un milagro haría que no se lleve el ROY. En los últimos 28 días, el base de los Blazers ha promediado 19.8 puntos, 2.9 rebotes y 6.2 asistencias aunque, en el lado negativo, su equipo ha conseguido una racha de 3 victorias y 9 derrotas, lo que ha alejado definitivamente de los playoffs a la franquicia de Oregón.

De menos a más. Así está siendo la temporada de Dion Waiters. En los últimos partidos ha tenido que asumir más responsabilidades con la baja de Kyrie Irving y el de Syracuse ha aprobado con nota. Los promedios en el mes de febrero han sido muy destacables: 15.8 puntos, 2.7 rebotes, 3.1 asistencias y 1.1 robos. Además, Cleveland ha experimentado una mejora considerable, consiguiendo 7 victorias y 5 derrotas.

Entrenadores del mes: Lionel Hollins y Eric Spoelstra

Si antes hablábamos del gran trabajo de LeBron James en Miami, era lógico que el entrenador de los de Florida se llevara el galardón del mes de febrero. Con un balance de 12 victorias y una derrota, los Heat siguen al frente de la clasificación de la NBA y todo apunta a que liderarán la Liga al final de la Regular Season.

Suma y sigue Lionel Hollins. Los Grizzlies están haciendo un tramo final de temporada espectacular. Llegaron a completar una racha de 8 victorias consecutivas y se han asentado en la cuarta posición de la Conferencia Oesta.

Team Shaq vs Team Chuck. Equipos definitivos

139113736_crop_exactHace unos días se conoció la relación de nombres que participarían en el Rising Stars Challenge, con lo que el paso siguiente sería asignarlos a los dos equipos correspondientes. Shaquille O´Neal y Charles Barkley escenificaron ayer dicha selección, que tuvo dos protagonistas de última hora: Ricky Rubio e Isiah Thomas. Ambos fueron incluídos a última hora por la NBA para este partido, como ya hicieran el año pasado con Jeremy Lin.

Así, los equipos quedan conformados de la siguiente forma:

Team Shaq: Damian Lillard (Blazers), Kyrie Irving (Cavaliers), Andre Drummond (Pistons), Klay Thompson (Warriors), Harrison Barnes (Warriors), Chandler Parsons (Rockets), Dion Waiters (Cavaliers), Michael Kidd-Gilchrist (Bobcats), Tyler Zeller (Cavaliers), Kemba Walker (Bobcats).

Team Chuck: Anthony Davis (Hornets), Kenneth Faried (Nuggets), Kawhi Leonard (Spurs), Bradley Beal (Wizards), Ricky Rubio (Timberwolves), Tristan Thompson (Cavaliers), Nikola Vucevic (Magic), Brandon Knight (Pistons), Isiah Thomas (Kings), Alexey Shved (Timberwolves).