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Quinteto Defensivo y quinteto rookie de la temporada

Finalizada la temporada y en medio de los playoff, como es habitual la NBA comienza a repartir los galardones individuales y colectivos. En el ámbito colectivo ya se conocen el mejor quinteto defensivo y el mejor quinteto rookie de esta temporada 2012/2013.

MEJOR QUINTETO DEFENSIVO

Chris Paul  (Los Ángeles Clippers), Tony Allen (Memphis Grizzlies), LeBron James (Miami Heat), Joakim Noah (Chicago Bulls) y Tyson Chandler (New York Knicks).

Resulta curioso que, en esta votación realizada por los 30 entrenadores de la Liga, no aparezca el mejor defensor del año, premio otorgado a Marc Gasol por delante de LeBron James y Serge Ibaka. El español aparece en el 2º quinteto defensivo junto a Tim Duncan, Avery Bradley, Paul George y su compañero Mike Conley.

Otra curiosidad a destacar es que entre el primer y segundo mejor equipo en esta faceta hay hasta 3 jugadores titulares de Memphis Grizzlies (Conley, Allen, Marc), lo que da una buena prueba de la solidez en el apartado defensivo que tienen los de Lionel Hollins.

MEJOR QUINTETO ROOKIE

Hace apenas una hora que la NBA ha dado a conocer también al mejor quinteto rookie, en el que no ha habido sorpresa alguna.

Damian Lillard (Portland Trail Blazers): No solamente ha sido el Rookie del Año. Es un base titular de un buen 5 inicial que ha dejado muy buenas sensaciones esta temporada. Tira de tres, es rápido, penetra bien y sabe ejercer de guard con buenos pases. Además tiene un potencial extraordinario. Por ponerle algún pero: debe mejorar su porcentaje de tiro. 19 puntos 3.1 rebotes 6.5 asistencias 38.6 minutos

Bradley Beal (Washington Wizards): merecida aparición para el acompañante de John Wall en el perímetro. Beal no ha podido encontrar la regularidad deseada: unas veces por recaer lesionado y otras por su juego. Sin embargo ha demostrado que puede ser un jugador muy válido con un gran don anotador, terminando partidos con 29 y 28 puntos. 13.9 puntos 3.8 rebotes 2.4 asistencias 31.2 minutos

Dion Waiters (Cleveland Cavaliers): la pareja de baile de Kyrie Irving quiere ser un referente en Cleveland. Un jugador con una función anotadora y que muchas veces jugó de 1 para suplir a Irving. Tiene buenas maneras y puede llegar a ser importante en su equipo. 14.7 puntos 2.4 rebotes 3 asistencias 28.8 minutos

Harrison Barnes (Golden State Warriors): con su equipo todavía en playoff y doblando para bien sus números, Barnes ha ido de menos a más con una progresión espectacular. Un 4 perfecto para Warriors, que ha sabido incrementar su rol de mero reboteador a ser una alternativa bien desde el triple esporádicamente o llegando desde trailer en las transiciones. Versatilidad para un jugador con enorme potencial. 9.2 puntos 4.1 rebotes 1.2 asistencias 25.4 minutos 

Anthony Davis (New Orleans Hornets): el número 1 del draft no ha podido refrendar su condición de líder con el trofeo de Rookie del Año. Entre otras cosas porque ha jugado el 80% de los partidos y muchas veces sin estar a su mejor nivel. No obstante en la NCAA demostró con Kentucky que puede ser un gran jugador interior. Paciencia y continuidad para un futuro destacado en la pintura. 13.5 puntos 8.2 rebotes 1 asistencia 28.8 minutos

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Portland Trail Blazers 2012-12

Portland-Trail-BlazersPortland Trail Blazers era un equipo que arrancaba la temporada tomándose la misma como un año de transición. Sin la intención clara y firme de meterse en los playoffs, el equipo de Oregón ha buscado durante toda la temporada acoplar lo máximo posible sus piezas, para empezar a pensar realmente en la postemporada la campaña que viene.

Tras una campaña, la pasada, en la que el equipo no había respondido a las expectativas, el Draft abría muchas posibilidades a unos Blazers que contaban con dos rondas relativamente altas, lo que permitiría a la franquicia comenzar con esa citada reconstrucción. A mayores del undécimo pick que el equipo tenía en propiedad, consiguieron una sexta posición proveniente de los Nets de Brooklin. En un Draft como el que se nos viene encima, quizás no serían dos posiciones tan atractivas, pero todos sabemos la calidad con la que ha contado el pasado Draft de la NBA.

Había muchas dudas sobre como emplearía Portland estas dos elecciones tan altas. Era evidente que el equipo del Rose Garden debía elegir a un nuevo director de juego y a un cinco para esa rotación interior. La duda residía en qué jugador elegir primero, en ese sexto pick, corriendo el riesgo de dejar escapar a alguna perla si se elegía la posición incorrecta. Finalmente los Blazers se decantaron por elegir en primer lugar al base, para quien se fijaron en Damian Lillard, un joven y prometedor base de perfil anotador de la Universidad de Weber State, dejando para ese undécimo pick al pívot. El center que eligieron fue Meyers Leonard, de la Universidad de Illinois, apostando por los 2.16 que aportaba el jugador.

Con estas dos incorporaciones desde el Draft, el roster que le quedaba a Portland era interesante, con jugadores de calidad contrastada en la NBA y un par de jugadores jóvenes prometedores, sobre todo Lillard. Pero seguía faltando algo para dar ese salto definitivo y afianzarse en la clase medio-alta de la Conferencia Oeste, donde entrar el los Playoffs es una tarea dura. Y ese algo se llama banquillo.

Podríamos definir la temporada de los Blazers como la de una montaña rusa, unas veces arriba y otras, las que más, abajo. Tras un comienzo algo desdibujado, debido a que se debían acoplar todas las piezas, el equipo empezó a responder y a conseguir victorias de manera consecutiva. La euforia se desató en Oregón, pensando que los Playoffs eran posibles, ya que el rendimiento de Damian Lillard era mucho mejor del esperado. Pero con el 2013 ya en marcha, comenzó el declive de los chicos de Terry Stotts, que encadenaron diferentes series de derrotas y fueron bajando puestos en la clasificación de la Conferencia Oeste. El máximo exponente de esa mala racha son las 13 derrotas consecutivas del equipo para cerrar la temporada regular, dejándose llevar cuando no había objetivo por el que pelear.

El motivo principal de que Portland no haya dado ese paso adelante ha sido, sin ninguna duda, su escasa capacidad defensiva. Los Blazers son el quinto equipo que más puntos ha recibido por noche (106.9), superando incluso al peor equipo de la NBA, Orlando Magic. Es obvio que un equipo que tiene intención de acercarse a la lucha por entrar en los Playoffs tiene que apretar atrás y ser más fiables en este apartado. De lo contrario, meter más de 107 puntos por partido se antoja complicado.

 PLANTILLA

damian-lillard-adidas-rose-773-game-winner-06– Damian Lillard (19 pts, 6.5 asists, 3.1 rebs, 82 partidos): Temporadón el que ha cuajado el base de Portland, consiguiendo además ser elegido como rookie del año en la NBA. Ha batido infinidad de records, convirtiéndose en el novato que más triples ha anotado en una temporada, superando a Stephen Curry, y elevando el record de triples en una campaña en Portland a 185, superando a Damon Stoudemire. Además, ha conseguido consecutivamente el trofeo de rookie del mes en su conferencia desde que arrancó la temporada y no se ha perdido ninguno de los 82 partidos de la temporada regular, saliendo en todos como titular. Como sobresaliente podríamos catalogar la temporada de su debut en la liga.

– Nicolas Batum (14.3 pts, 5.6 rebs, 4.9 asists): Buena temporada del francés en la NBA. Ha superado todos sus números hasta la fecha, motivado porque ha sido la temporada en la que más minutos por partido ha disputado desde que llegara a la NBA en 2008 (38´5). Aún así, debe aportar un poquito más, ya que los 11 millones que cobra así lo requieren.

– Wesley Matthews (14.8 pts, 2.8 rebs, 2.5 asists): Esta ha sido la temporada más dura para él, ya que se ha perdido 13 partidos, cuando en sus tres años anteriores como profesional nunca se había perdido ninguno. Aún así, Mathews ha cuajado una buena temporada aportando los puntos que de él se esperan y siendo un excelente jugador secundario.

act_lamarcus_aldridge– LaMarcus Aldridge (21.1 pts, 9.1 rebs, 2.6 asists): Grandísima la temporada de Aldridge, que le ha permitido estar presente en su Segundo All Star Game consecutivo. Podemos decir que, a día de hoy, estamos ante uno de los mejores jugadores de la NBA en su posición, estando en muchas ocasiones presente en las nominaciones a jugador de la semana. Un buen jugador sobre el que construir un equipo.

– J.J Hickson (12.7 pts, 10.3 rebs, 56% TC): Tras tres años relegado a un plano muy secundario, nadie podía esperar que Hickson tuviera tanta importancia en el juego de los Blazers, jugando como titular los 80 partidos que ha disputado. Su media de doble doble, aplicándose sobre todo en el rebote, hace que haya que catalogar su temporada como buena.

– Meyers Leonard (5.5 pts, 3.7 rebs): Se esperaba algo más del rookie en su temporada de debut. Por supuesto que no se le pedían puntos, eso lo tienen que hacer los Aldridge, Lillard o Batum; pero si que se le podía pedir más defensa y agresividad en el rebote, cosa que no ha terminado de hacer. La temporada que viene tiene que dar un pasito adelante.

NBA: Toronto Raptors at Portland Trail Blazers– Victor Claver (3.8 pts, 2.4 rebs, 16.6 mins, 49 partidos): Tenemos que calificar como mala la temporada de Claver en su debut en la NBA tras abandonar la ACB. Todas las dudas que existían con un jugador que no había brillado en exceso en España se han cumplido, y el batacazo que se ha pegado Claver ha sido de órdago. Apenas ha contado con la confianza del entrenador y ha sido relegado a un rol muy secundario. Debería replantearse su futuro en Estados Unidos.

FUTURO

7002864No pinta nada mal el futuro de estos Portland Trail Blazers. La razón es evidente, cuentan en su plantilla con el rookie del año, un jugador de 22 años que va a dar muchas noches de gloria a los asistentes al Rose Garden. Si a ese prometedor futuro de Lillard, le unimos la presencia de todo un All Star en el mejor momento de su carrera, como es LaMarcus Aldridge, la combinación tiene que ser buena a la fuerza.

Se podría decir que Portland cuenta con cuatro jugadores realmente interesantes (Lillard, Aldridge, Batum y Matthews), que forman parte del quinteto inicial de Stotts y conforman un plantel francamente interesante. El problema es que el banquillo es un solar, y es ahí donde se tienen que aplicar de cara a la temporada que viene, en fichar a jugadores de banquillo que puedan aportar lo que el equipo necesita.

Cuentan con el gravísimo problema de arrastras aún la amnistía de Brandon Roy, que le cuesta a la franquicia casi 18 millones la temporada que viene, y que aún tendrán que pagar en la temporada 2014/15. Este lastre merma muchísimo las opciones de rodear a sus jugadores estrella de piezas interesantes, ya que superan el límite salarial.

Futuro interesante en lo deportivo, aunque non tan interesante en lo que a los sueldos se refiere, lo que va a dificultar todo un poco. Además, la intención de Portland es la de fichar a un pívot titular que aporte más que J.J Hickson, al que no consideran que pueda ser el cinco del equipo, y que es probable que ni siquiera renueve.

Fotografías: solecollector.com, nba.com, ripcityproject.com, blazersedge.com

Los mejores del mes de febrero

Sin cac2Con la llegada de un nuevo mes, se conocen los mejores jugadores y entrenadores de febrero. A tenor de los resultados, pocas sorpresas. LeBron James, Kobe Bryant, Dion Waiters, Damian Lillard, Lionel Hollins y Eric Spoelstra acaparan los galardones del segundo mes del año.

Jugadores del mes: LeBron James y Kobe Bryant

El gran dominador del año, “King James”, vuelve a alzarse con el premio a jugador del mes. Mucho se ha hablado de la racha de 6 partidos sumando más de 30 puntos y por encima del 60% en tiros de campo, pero es que el resto de apartados estadísticos no desmerecen. Lo que está claro es que los 29.7 puntos, 7.5 rebotes, 7.8 asistencias y 1.8 robos son más que suficientes para hacerse merecedor del premio, pero a eso hay que sumarle un balance de 12 victorias y una sola derrota de su equipo, Miami Heat.

Por su parte, Kobe Bryant sigue en su línea de generosidad, sin olvidarse de ser decisivo para las victorias de su equipo. Pese a un balance de 9-4 de los Lakers en febrero, los números de Kobe son espectaculares: 23.9 puntos, 6.7 rebotes, 6.6 asistencias y 1.1 robos, además de actuaciones memorables como ante Dallas donde, literalmente, ganó el partido él solo.

Rookies del mes: Damian Lillard y Dion Waiters

Ya no es sorpresa que Lillard se lleve este premio, lo ha acaparado de forma permanente a lo largo de la temporada. Pese a no ser su mejor mes, sigue dominando a su generación y sólo un milagro haría que no se lleve el ROY. En los últimos 28 días, el base de los Blazers ha promediado 19.8 puntos, 2.9 rebotes y 6.2 asistencias aunque, en el lado negativo, su equipo ha conseguido una racha de 3 victorias y 9 derrotas, lo que ha alejado definitivamente de los playoffs a la franquicia de Oregón.

De menos a más. Así está siendo la temporada de Dion Waiters. En los últimos partidos ha tenido que asumir más responsabilidades con la baja de Kyrie Irving y el de Syracuse ha aprobado con nota. Los promedios en el mes de febrero han sido muy destacables: 15.8 puntos, 2.7 rebotes, 3.1 asistencias y 1.1 robos. Además, Cleveland ha experimentado una mejora considerable, consiguiendo 7 victorias y 5 derrotas.

Entrenadores del mes: Lionel Hollins y Eric Spoelstra

Si antes hablábamos del gran trabajo de LeBron James en Miami, era lógico que el entrenador de los de Florida se llevara el galardón del mes de febrero. Con un balance de 12 victorias y una derrota, los Heat siguen al frente de la clasificación de la NBA y todo apunta a que liderarán la Liga al final de la Regular Season.

Suma y sigue Lionel Hollins. Los Grizzlies están haciendo un tramo final de temporada espectacular. Llegaron a completar una racha de 8 victorias consecutivas y se han asentado en la cuarta posición de la Conferencia Oesta.

Lo mejor y lo peor del All Star

295título-1El equipo de Esfera NBA realiza un análisis de los mejor y de lo peor que se ha podido vivir en el All Star Weekend de Houston.

LO MEJOR

– Concurso de triples. Pese a que no tenga tanto espectáculo como los mates, el concurso de este año mostró un grandísimo nivel. Salvo la ronda de Paul George, en la que solo pudo anotar 10 triples, ningún integrante en sus intentos bajó de 17 aciertos. Además, había jugadores de nivel de la talla de Stephen Curry, Steve Novak o Ryan Anderson. Ni que decir tiene que la final, en parte inesperada por la presencia de Matt Bonner (que dio un buen recital en la final con 20 triples), también fue de las mejores. Kyrie Irving no solo consiguió la tercera mejor marca de la historia con 23 triples, sino que fue el más joven en lograr el premio.

– Juventud y talento: A pesar de que las generaciones anteriores del Draft no prometían mucho, el All Star de este año nos ha dejado varios nombres a tener en cuenta y uno por encima de todos: Kyrie Irving. El viernes dejó roto (literalmente) a Brandon Knight y fue uno de los protagonistas del Rising Stars Challenge, el sábado ganó el concurso de triples con dos actuaciones magistrales, y el domingo, en su primer All Star Game, demostró descaro, madurez y mucha, muchísima calidad. El cielo es su límite y Kyrie Irving está dispuesto a alcanzarlo. Junto a él, otros jóvenes all stars como Paul George, Joakim Noah, Damian Lillard, Terrence Ross o Kenneth Faried han sido protagonistas este fin de semana y prometen serlo en temporadas venideras.

– All Star Game (domingo): Partimos de la base de que es un partido sin intensidad, una pachanga con miles de espectadores y con altas dosis de espectacularidad y juego ofensivo. No destacamos el partido por eso, sino por la actitud defensiva que pudimos ver en determinadas fases del partido. Uno de sus máximos exponentes fue Noah, que se tomó su primer All Star Game muy en serio. Pero si hay un aspecto defensivo que hay que destacar, ese es la defensa en el último cuarto que hizo Kobe Bryant a Lebron James. El 24 angelino colocó dos tapones antológicos a la estrella de los Heat, dos tapones que terminaron de sentenciar el partido, y que aportaron esa defensa, tantas y tantas veces demandada en este tipo de partidos.

LO PEOR

– Rumor cansino de la vuelta de Michael Jordan. Al final tuvo que ser el propio Michael el que saliera a desmentirlo, y es que Air no volverá a jugar más al baloncesto profesional, pese a quien le pese. Los continuos y, hasta un punto ya, cansinos rumores de su vuelta flotaron en una nebulosa durante el All Star con más fuerza que nunca. Todo tipo de pesadas especulaciones para acabar afrontando la realidad. Finalmente tuvo que ser el propio Jordan quien dijera que por peso y edad eso no va a pasar. No va a volver a las pistas de manera profesional, aunque en su cabeza siempre crea la idea de que puede jugar.

– Viernes: La jornada del viernes ha sido, sin duda, de lo peor del All Star Weekend. El Rising Stars Challenge no aporta nada, su falta de intensidad competitiva resulta ofensiva para todo aficionado al baloncesto y, para colmo, el deplorable espectáculo de los minutos finales, con dos o tres jugadores realizando mates y el resto mirando. Si por algo se ha caracterizado la NBA es por adaptarse y mejorar un producto prácticamente inmejorable. La jornada del viernes necesita urgentemente un cambio.

– Concurso de mates: Lo peor de este All Star Weekend, al igual que en el del año pasado, ha sido el concurso de mates. Desde un primer momento, cuando se conoció el nombre de los participantes, no se logró enganchar a la gente, ya que no había ninguna estrella de la liga en el concurso. Aunque todo esto hubiera quedado en anécdota con una buena tanda de mates, algo que para nada ocurrió. En primer lugar, el formato elegido no es el mejor, es mucho mejor el de los tres intentos por mate, hace el concurso más dinámico y le añade dificultad. En segundo lugar, no hubo ningún mate que me levantara del sofá. Todos y cada uno de ellos eran buenos mates pero del montón, nada fuera de lo común. Si a eso se añade que los jugadores parece que no llevaban los mates preparados y fallaron en infinidad de ocasiones, nos queda un nuevo fracaso en este concurso de dunkers.

Los jóvenes ganadores de los concursos del 2013

Sin título-1El 2º día del All Star Game celebrado en Houston ha estado marcado por los concursos como viene siendo habitual. El aspecto interesante de este año es que los 3 concursos individuales los han ganado jugadores con menos de 2 años de experiencia en la NBA. Terrence Ross (rookie) se ha adjudicado, con un concurso seguro, los mates, Kyrie Irving (shopomore) ha dado un recital con los triples y Damian Lillard (rookie) ha impresionado con un buen tiempo en el de habilidades. Las jóvenes promesas y futuras estrellas de la NBA vienen haciéndose hueco.

La noche comenzó con el concurso de tiro, el Shooting Stars Challenge, en el que el ganador fue el equipo de Chris Bosh formado por el propio Bosh, Swin Cash de la WNBA y Dominique Wilkins como leyenda. Consiguieron parar el crono en 1:29 tras atascarse el tiro desde el centro del campo, el mayor lastre en el concurso de este año. El equipo de Russell Westbrook, que llegó a la final como representante del Oeste en esta nueva modalidad Este Vs Oeste, acompañado por Maya Moore y Robert Horry no consiguió igualar el crono. La nota positiva de ese equipo la puso Maya Moore, quien además de haber ganado todos los premios colectivos este año demostró una gran muñeca. Como curiosidad, fue divertido ver cómo Brook López anotó su tiro desde el centro del campo lanzando en suspensión en los preliminares.

En los concursos individuales la juventud pide paso. El Taco Bell Skills Challenge tuvo dos grandes finalistas como Jrue Holiday y el ganador Damian Lillard, que paró el crono en 29.8 en la final. En ninguna de las dos rondas superó los 30 segundos. Lillard es el 2º rookie en la historia que gana el concurso de habilidades desde que lo hiciera Derrick Rose en el año 2009. Recordemos que el récord lo tiene Deron Williams, que consiguió en el año 2008 la escalofriante marca de 25.5 segundos.

La intensidad y calidad de los concursos fue creciendo con el Foot Locker Three Point Contest.  Salvando la mala actuación de Paul George con 10 triples, ningún concursante bajó de los 17 en sus rondas. Los peores de la noche fueron Steve Novak y Stephen Curry con 17 triples, seguidos de los 18 de Kyrie Irving y Ryan Anderson y los 19 de Matt Bonner. La final fue un auténtico lujazo en el que Kyrie Irving se proclamó ganador con 23 triples por los 20 de Matt Bonner. Un concurso que fue bastante bueno. Irving se convierte así en el ganador más joven en la historia de la competición.

El colofón a la noche llegó con un Sprite Slam Dunk Contest algo irregular. El Este empezó de manera muy sobria con dos plenos de Gerald Green y Terrence Ross y muy flojo por parte del Oeste. Las tornas se cambiaron en la segunda ronda, con Bledsoe y Faried mostrando sus mejores bazas. A la final llegaron Terrence Ross y el campeón del año pasado Jeremy Evans. Terrence Ross se guardó sus mejores cartas para el final y con un mate recordando a Vince Carter y otro de extrema belleza por debajo de las piernas se llevó el concurso de mates con el 58% de los votos del público.

El mejor resumen de la noche es que 3 jugadores jóvenes fueron los ganadores de los concursos. Parece que el invento de enfrentar a Este contra Oeste ha tenido más bien poca repercusión. Lo que ha añadido calidad a los concursos, sobre todo el de triples, es dar con las elecciones adecuadas de los concursantes. La NBA deberá seguir innovando más si no quiere que estos concursos mueran con el paso del tiempo.

Participantes en el concurso de habilidades

Skills-ChallengeLa dinámica de hacer competir a jugadores NBA por Conferencia en el All Star también se va a seguir en el Taco Bell Skills Challenge. Al igual que en el concurso de mates y en el de triples, habrá un duelo entre el Este y el Oeste.

El objetivo será completar el circuito de habilidad en el menor tiempo posible. El recorrido consistirá, como siempre, en una serie de pruebas a lo largo del campo de baloncesto con pases (picado y de pecho), canastas (tiro y penetración) y dribling (zig zag botando el balón). El jugador de cada Conferencia que registre el tiempo más bajo pasará a la final.

Participantes:

– Conferencia Este: Jrue Holiday (Sixers), Brandon Knight (Pistons), Jeff Teague (Hawks)

– Conferencia Oeste: Damian Lillard (Blazers), Jeremy Lin (Rockets), Tony Parker (Spurs)

Team Shaq vs Team Chuck. Equipos definitivos

139113736_crop_exactHace unos días se conoció la relación de nombres que participarían en el Rising Stars Challenge, con lo que el paso siguiente sería asignarlos a los dos equipos correspondientes. Shaquille O´Neal y Charles Barkley escenificaron ayer dicha selección, que tuvo dos protagonistas de última hora: Ricky Rubio e Isiah Thomas. Ambos fueron incluídos a última hora por la NBA para este partido, como ya hicieran el año pasado con Jeremy Lin.

Así, los equipos quedan conformados de la siguiente forma:

Team Shaq: Damian Lillard (Blazers), Kyrie Irving (Cavaliers), Andre Drummond (Pistons), Klay Thompson (Warriors), Harrison Barnes (Warriors), Chandler Parsons (Rockets), Dion Waiters (Cavaliers), Michael Kidd-Gilchrist (Bobcats), Tyler Zeller (Cavaliers), Kemba Walker (Bobcats).

Team Chuck: Anthony Davis (Hornets), Kenneth Faried (Nuggets), Kawhi Leonard (Spurs), Bradley Beal (Wizards), Ricky Rubio (Timberwolves), Tristan Thompson (Cavaliers), Nikola Vucevic (Magic), Brandon Knight (Pistons), Isiah Thomas (Kings), Alexey Shved (Timberwolves).