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Cleveland Cavaliers 2012-13

Cleveland-CavaliersSi en el presente no puedes competir es mejor prepararse para el futuro, aunque en el caso de Cleveland Cavaliers ya han llegado hasta medio camino. Ese podría ser el motivo de existencia de la franquicia de Ohio, que aunque apenas ha llegado al 30% de victorias se ha vislumbrado un esperanzador camino de futuro ante sus ojos.

En cuanto a la temporada que ha acabado, estadísticamente para el equipo no ha sido buena (es evidente), ya que ha sido el tercer peor. No han alcanzado ni 25 victorias en 82 partidos, y aunque en anotación es un equipo que no es de los menos malos, su defensa y los demás apartados fundamentales como los rebotes inclinan la balanza siempre a favor de los rivales. Equipos como Cavs deben mostrar una gran intensidad defensiva partido tras partido para aspirar a algo grande, cosa complicada teniendo en cuenta lo largas que son las temporadas.

Su mal comienzo lastró a los de Byron Scott, que vieron como a comienzos de enero se encontraban con un balance ya de 7-25. La llegada por aquel entonces de Marreese Speights y Wayne Ellington encajó perfectamente en los planes del equipo, que vieron como ganaba banquillo y jugadores que habían demostrado en Memphis Grizzlies que eran tremendamente válidos. Como consecuencia de ello, en enero y febrero equilibraron su balance a 13-13, sin duda los mejores momentos que vivió la franquicia este año. De hecho, febrero fue su mejor mes llegando a anotar por partido más de 106 puntos, pero el tramo final de temporada fue desastroso: solamente 4 victorias de 20 posibles coincidiendo con la lesión final de Kyrie Irving.

Lo que está claro es que ha habido un factor añadido que no ha ayudado al devenir de la franquicia: la lesión de Anderson Varejao. El brasileño parecía que por fin había encontrado su juego. Se encontraba cómodo y era un referente en la zona, tanto reboteando como anotando. Había encontrado al fin ese equilibrio en su juego, pero a mediados de enero tuvo que pasar por el quirófano para aliviar un problema muscular en su pierna derecha. Tras la intervención se produjo un coágulo de sangre en su pulmón derecho, lo que hizo que tuviera que abandonar definitivamente la temporada al tratarse de una recuperación de 3 meses. Aunque es evidente que los Cavs, con o sin Varejao, no se hubieran metido en playoffs, su ausencia mermó en gran medida que la franquicia pudiera haber conseguido un rango mayor de victorias. Terminó esta temporada con 14.1 puntos por partido, 14.4 rebotes y 3.4 asistencias, aunque solo pudo disputar 25 partidos.

Pero si hay un nombre que esta temporada ha marcado el significado de los Cavaliers ese es el citado Kyrie Irving. El rookie del año en la temporada pasada ha cuajado una Regular Season estelar. Ha dado muestras partido tras partido de su increíble potencial. Tiros, crossover, pases, penetraciones… en definitiva: absoluto talento para jugar al baloncesto. Su pareja de backcourt no se ha quedado atrás: Dion Waiters, sin estar a su nivel, ha demostrado que tiene potencial para ser un guard de garantías, incluso muchas veces teniendo que suplir a Irving por lesión.

El resumen global de los Cavaliers se centra en esperanza y en futuro. Entre otras cosas por la juventud de un grueso de algunos de sus jugadores.

PLANTILLA

kyrieirvingclevelandcavaliersvatlantazt-bjttfe6wl– Kyrie Irving (22.5 pts, 5.9 asist, 45.2% TC, 59 part): La absoluta estrella de este equipo y uno de los futuros referentes en la NBA para la posteridad. Talento puro, hambre de crack y condiciones de leyenda. Posee todas las capacidades necesarias para ser un líder anotador y un emblema para cualquier equipo. Esta temporada ha terminado por confirmar su prometedora carrera en la liga demostrando todas sus cualidades. Llevar al equipo el solo a playoffs este año era una quimera.

– Dion Waiters (14.7 pts, 3 asist, 1 rob, 28.8 min/part, 61 part): El backcourt más joven de la liga es también uno de los más prometedores. Con tiempo, Waiters puede ser un base-escolta más que fiable. De momento este año, para ser un rookie, ha cumplido su labor con creces. Si su progresión es buena, da miedo pensar lo que puede llegar a hacer. Tiene capacidad anotadora y es muy rápido.

– Tristan Thompson (11.7 pts, 9.4 reb, 48.8% TC, 31.3 minu/part, 82 part): Segunda temporada para el ala-pívot en la que sigue progresando a buen nivel. Estadísticas más que meritorias para un jugador de 2º año en la que se encuentra en un equipo que aspira a una trayectoria ascendente. No arriesga demasiado en el tiro y rebotea. Hace lo que sabe y lo que no sabe se lo deja a otros. Un jugador seguro para ser tan joven.

– Tyler Zeller (7.9 pts, 5.7 reb, 46.8% TC, 26.4 min/part, 77 part): Demasiado papel ha tenido que desempeñar esta Regular Season. La lesión de Varejao aupó a la titularidad definitiva a un jugador que desde North Carolina se le veía todavía algo blando para llegar a la NBA. No obstante, su final de temporada ha sido mucho mejor que su comienzo. Detalles defensivos y reboteadores, en definitiva, para un pívot de 2’13. Necesita rodarse en la liga, pero altura y oportunidades no le van a faltar.

– Alonzo Gee (10.3 pts, 3.9 reb, 1.3 rob, 82 part): Un fijo por su eminente labor defensiva, en la que ha destacado especialmente por ser el segundo mejor en robos de balón.

Ryan Anderson, Wayne Ellington, Marreese Speights– Marreese Speights y Wayne Ellington (más de 10 puntos por partido ambos con casi 40 partidos jugados): Dos hombres procedentes de Memphis que resultan un complemento perfecto para cualquier banquillo de la NBA. Un hombre interior (Speights) capaz de dar seguridad en los minutos de descanso de los titulares y un campeón universitario en su día (Ellington) que es capaz de tener grandes rachas con el triple. Ambos suman más que restan.

FUTURO

Si hay algo en lo que muchos han coincidido es que los Cavs son, para bien y para mal, el futuro. Para lo bueno que es un equipo con muchísima proyección porque es tremendamente joven (media de edad de 24 años). El lado malo es evidente. Tanta inexperiencia al principio se paga muy caro, sobre todo al enfrentarse a rivales tan asentados en el Este y con una mejora de plantilla sustancial como Heat, Knicks, Pacers, Celtics, Hawks y un largo etc.

anderson-varejao-hanging-outOtro de los factores que ayudará será si Anderson Varejao, que recientemente declaró su intención de continuar en el equipo (tiene contrato hasta 2015 con opción de equipo), vuelve a ser el que fue esta temporada a la vuelta de su lesión. Un jugador en la pintura muy necesario para esta franquicia y que este año al fin estaba rindiendo.

Por la propia juventud, Cavs es uno de los equipos de la NBA que a la larga tiene mejor proyección. Es cierto que depende sobremanera de Kyrie Irving por ser el referente y la estrella, pero no es menos verdad que el equipo terminó la campaña con un quinteto formado por 2 rookies y 2 sophomore de menos de 23 años. Y además hasta 2015 solamente sumarían entre todos 20 millones de dólares. Con paciencia y fe en sus jugadores, otras pocas elecciones correctas en el draft y un inteligente margen salarial, Cavaliers puede volver a ser la potencia que llegue imperante en la Conferencia Este como ya hiciera con LeBron. De momento han abogado por una fórmula que les fue bien: contratar al mismo técnico (Mike Brown) que les llevó a las Finales allá por 2007 junto con el propio LeBron James.

Un LeBron James que resurge en la ciudad de Cleveland como un asunto interesante en el futuro a medio/largo plazo de los Cavaliers. Este año hubo rumores que salpicaron a la estrella de los Heat, en el que LeBron James acabará con Miami el segundo contrato de su carrera en un par de años. Algunos llegaron a señalar que LeBron podría pensar en volver a Cleveland para 2015 y ser el acompañante de Kyrie Irving y Dion Waiters en el perímetro. Solamente son especulaciones a 2 años vista e incluso la vuelta de Mike Brown al banquillo podría no ser definitiva para cuando se quisieran reencontrar ambos. Aunque nadie sabe lo que puede pasar, el hecho es que la posibilidad no es utópica y además la contemplaron los medios de Estados Unidos. De ser cierto, Cavs cerraría el círculo de su reconstrucción. ¿Regresaría a casa el hijo pródigo?

Varejao, Evans y Gay, protagonistas del mercado NBA

Sin vjhvhjvb741Conforme avanzan los días, el mercado de traspasos se va animando en la NBA. SI hace unos días se abría la posibilidad de firmar jugadores con contratos de 10 días, cada vez van cobrando más fuerza las grandes transacciones.

Bien es cierto que ninguna super-estrella estaría involucrada, pero sí jugadores que están un escalón por debajo, como el caso de Anderson Varejao, Tyreke Evans y, sobre todo, Rudy Gay. Esta misma semana, los Memphis Grizzlies reconocían conversaciones con Phoenix Suns para el traspaso del alero. A su vez, trascendía una posible oferta de Toronto Raptors, quienes ofrecerían a Jose Calderón, Ed Davis y rondas del Draft a cambio de Gay.

Pues bien, la siguiente muesca en este culebrón la pone Rajon Rondo. El base de los Celtics es amigo personal de Gay y, por lo visto, no para de insistir en que vaya a jugar a Boston. Esta posibilidad es real, ya que Danny Ainge, general manager de los de Massachusetts, se viene moviendo con insistencia, buscando un posible traspaso con el que mejorar el equipo; y Rudy Gay entra en sus quinielas. Habrá que estar atento a este caso, porque todo apunta a un movimiento por parte de los Grizzlies antes del cierre de mercado en febrero.

Otro nombre importante que apunta a un cambio de equipo es Tyreke Evans. El de los Kings, franquicia que parece puede viajar a Seattle, no parece haber confirmado todo lo que apuntaba en la universidad y tiene todas las papeletas para ser traspasado. Recordemos que Evans acaba contrato y equipos como Grizzlies, con Rudy Gay de por medio, Lakers, Nuggets y Celtics habrían preguntado por la situación del escolta.

Finalmente, Anderson Varejao, que ya sonó para Minnesota, está en la agenda de Los Angeles Clippers. Hay que recordar que el brasileño está lesionado y estará dos meses de baja, con lo que su posible trade parece estancarse, de momento. Aún así, los Clippers habrían ofrecido a Eric Bledsoe a cambio del pívot, pero Cleveland no parece haber admitido la oferta. Varejao es uno de los jugadores con más “novias” en la NBA, ya que al interés de Clippers y Wolves, hay que añadir el de los Spurs, Thunder, Nuggets, Celtics y Raptors, entre otros.

Minnesota piensa en Varejao

Sin título-1Varias fuentes en Estados Unidos apuntan a un posible interés de los Minnesota Timberwolves en hacerse con Anderson Varejao, pívot de Cleveland Cavaliers, a cambio de Nikola Pekovic. Tanto ESPN como el Mourning Journal se hacían eco de unas posibles conversaciones entre ambas franquicias y el traspaso sería, previsiblemente, un cambio de cromos sin otras disposiciones de por medio.

La insistencia de los Wolves en traspasar a Pekovic atiende a la posible dificultad que tendrían para ofrecerle un gran contrato a final de temporada. El pívot montenegrino será agente libre el próximo verano y todo parece indicar que aspiraría a un contrato de 10-12 millones de dólares, algo que Minnesota no contempla.

Además de este posible traspaso, la franquicia de Minneapolis está en el centro de la rumorología, ya que debido a las lesiones que asolan su plantilla, multitud de nombres aparecen vinculados: Josh Childress, cortado por Brooklyn Nets, y JJ Redick, escolta de Orlando Magic, son los que suenan con más fuerza para apuntalar un juego exterior muy debilitado. Además, los Wolves cuentan con un hueco en su platilla, ya que Lazar Hayward, fichado hace unos días, ha sido cortado.