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Programa 56 de Esfera NBA

all-star-2013-houstonPrograma dedicado al análisis del All Star Weekend de Houston 2013 del pasado fin de semana. Para ello, contamos con un testigo de excepción, Antonio Gil, quien estuvo en Texas viviendo de cerca lo ocurrido alrededor de este macro evento. Interioridades, estrellas, presencia de multitud de celebridades, etc. Todo ello nos contó nuestro amigo Antonio.

Además, repasamos con él los rumores de traspaso que envuelven a la NBA, apenas unas horas antes del cierre del mercado de febrero. La parte final del programa la completamos con los pronósticos de la semana, con partidos muy interesantes.

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Lo mejor y lo peor del All Star

295título-1El equipo de Esfera NBA realiza un análisis de los mejor y de lo peor que se ha podido vivir en el All Star Weekend de Houston.

LO MEJOR

– Concurso de triples. Pese a que no tenga tanto espectáculo como los mates, el concurso de este año mostró un grandísimo nivel. Salvo la ronda de Paul George, en la que solo pudo anotar 10 triples, ningún integrante en sus intentos bajó de 17 aciertos. Además, había jugadores de nivel de la talla de Stephen Curry, Steve Novak o Ryan Anderson. Ni que decir tiene que la final, en parte inesperada por la presencia de Matt Bonner (que dio un buen recital en la final con 20 triples), también fue de las mejores. Kyrie Irving no solo consiguió la tercera mejor marca de la historia con 23 triples, sino que fue el más joven en lograr el premio.

– Juventud y talento: A pesar de que las generaciones anteriores del Draft no prometían mucho, el All Star de este año nos ha dejado varios nombres a tener en cuenta y uno por encima de todos: Kyrie Irving. El viernes dejó roto (literalmente) a Brandon Knight y fue uno de los protagonistas del Rising Stars Challenge, el sábado ganó el concurso de triples con dos actuaciones magistrales, y el domingo, en su primer All Star Game, demostró descaro, madurez y mucha, muchísima calidad. El cielo es su límite y Kyrie Irving está dispuesto a alcanzarlo. Junto a él, otros jóvenes all stars como Paul George, Joakim Noah, Damian Lillard, Terrence Ross o Kenneth Faried han sido protagonistas este fin de semana y prometen serlo en temporadas venideras.

– All Star Game (domingo): Partimos de la base de que es un partido sin intensidad, una pachanga con miles de espectadores y con altas dosis de espectacularidad y juego ofensivo. No destacamos el partido por eso, sino por la actitud defensiva que pudimos ver en determinadas fases del partido. Uno de sus máximos exponentes fue Noah, que se tomó su primer All Star Game muy en serio. Pero si hay un aspecto defensivo que hay que destacar, ese es la defensa en el último cuarto que hizo Kobe Bryant a Lebron James. El 24 angelino colocó dos tapones antológicos a la estrella de los Heat, dos tapones que terminaron de sentenciar el partido, y que aportaron esa defensa, tantas y tantas veces demandada en este tipo de partidos.

LO PEOR

– Rumor cansino de la vuelta de Michael Jordan. Al final tuvo que ser el propio Michael el que saliera a desmentirlo, y es que Air no volverá a jugar más al baloncesto profesional, pese a quien le pese. Los continuos y, hasta un punto ya, cansinos rumores de su vuelta flotaron en una nebulosa durante el All Star con más fuerza que nunca. Todo tipo de pesadas especulaciones para acabar afrontando la realidad. Finalmente tuvo que ser el propio Jordan quien dijera que por peso y edad eso no va a pasar. No va a volver a las pistas de manera profesional, aunque en su cabeza siempre crea la idea de que puede jugar.

– Viernes: La jornada del viernes ha sido, sin duda, de lo peor del All Star Weekend. El Rising Stars Challenge no aporta nada, su falta de intensidad competitiva resulta ofensiva para todo aficionado al baloncesto y, para colmo, el deplorable espectáculo de los minutos finales, con dos o tres jugadores realizando mates y el resto mirando. Si por algo se ha caracterizado la NBA es por adaptarse y mejorar un producto prácticamente inmejorable. La jornada del viernes necesita urgentemente un cambio.

– Concurso de mates: Lo peor de este All Star Weekend, al igual que en el del año pasado, ha sido el concurso de mates. Desde un primer momento, cuando se conoció el nombre de los participantes, no se logró enganchar a la gente, ya que no había ninguna estrella de la liga en el concurso. Aunque todo esto hubiera quedado en anécdota con una buena tanda de mates, algo que para nada ocurrió. En primer lugar, el formato elegido no es el mejor, es mucho mejor el de los tres intentos por mate, hace el concurso más dinámico y le añade dificultad. En segundo lugar, no hubo ningún mate que me levantara del sofá. Todos y cada uno de ellos eran buenos mates pero del montón, nada fuera de lo común. Si a eso se añade que los jugadores parece que no llevaban los mates preparados y fallaron en infinidad de ocasiones, nos queda un nuevo fracaso en este concurso de dunkers.

Victoria de la Conferencia Oeste de la mano de Chris Paul

130218001051-chris-paul-mvp-trophy-021713.home-t6Con la de ayer, es la tercera vez consecutiva que la Conferencia Oeste se lleva el triunfo en el All Star Game, todas ellas muy ajustadas, por cierto. Con un Chris Paul imperial y dominador, el Oeste se impuso por 143-138. En un fin de semana ciertamente deslucido, los eventos han ido a más y lo mejor lo pudimos vivir en la noche del domingo. Estos encuentros van ganando tensión con el paso de los minutos, vivo ejemplo de lo visto en el Toyota Center, con dos equipos ciertamente centrados en disfrutar y hacer disfrutar, pero sin perder la chispa competitiva.

Los primeros instantes fueron una muestra palpable de que la cosa prometía. Paul comenzaba su recital de asistencias mientras que Kevin Durant iba, descaradamente, a por el MVP. Por el Este, LeBron James y Carmelo Anthony se dedicaban a arreglar y tapar a un desastroso Chris Bosh, que fue objeto de varias jugadas negativas a lo largo del partido. Paul y Tony Parker vieron demasiado hueco entre las piernas de Bosh y se recrearon con sendos caños en la primera parte. Eso, añadido a dos airballs casi consecutivos, seguro que hacen de la noche de ayer algo “olvidable” para el ala-pivot de MIami.

El marcador lo dominaba el Oeste, apoyado en una dirección más consistente y un banquillo mucho más profundo. Como estaba claro, Popovich, entrenador del Oeste, dosificó a Tim Duncan y al tocado Dwight Howard, que anotó un triple. El reparto de minutos entre el resto fue más lógico, con los titulares disputando la mayor parte del partido. Mientras, Spoelstra, probablemente siguiendo órdenes del propio jugador, hizo que Garnett estuviera en pista sólo 6 minutos.

Los instantes finales transcurrieron entre intercambios de triples, alley-oops, penetraciones y juego vistoso, hasta que comenzó a decidirse el partido. Ahí, la dinámica que llevaba el Oeste fue suficiente para que se llevara la victoria. Incluso se pudieron ver acciones defensivas destacadas, como los dos tapones que Bryant le puso a LeBron, la intensidad permanente de Noah en ambas canastas.

El MVP fue para Chris Paul, con 20 puntos, 15 asistencias y 4 robos, mientras Durant, que lanzó 24 veces a canasta, acabó con una treintena de puntos. Otras actuaciones destacadas fueron las de Carmelo Anthony, con 26 puntos y 12 rebotes, o Dwayne Wade, autor de 21 puntos y 7 asistencias.

BoxScore del partido

Los jóvenes ganadores de los concursos del 2013

Sin título-1El 2º día del All Star Game celebrado en Houston ha estado marcado por los concursos como viene siendo habitual. El aspecto interesante de este año es que los 3 concursos individuales los han ganado jugadores con menos de 2 años de experiencia en la NBA. Terrence Ross (rookie) se ha adjudicado, con un concurso seguro, los mates, Kyrie Irving (shopomore) ha dado un recital con los triples y Damian Lillard (rookie) ha impresionado con un buen tiempo en el de habilidades. Las jóvenes promesas y futuras estrellas de la NBA vienen haciéndose hueco.

La noche comenzó con el concurso de tiro, el Shooting Stars Challenge, en el que el ganador fue el equipo de Chris Bosh formado por el propio Bosh, Swin Cash de la WNBA y Dominique Wilkins como leyenda. Consiguieron parar el crono en 1:29 tras atascarse el tiro desde el centro del campo, el mayor lastre en el concurso de este año. El equipo de Russell Westbrook, que llegó a la final como representante del Oeste en esta nueva modalidad Este Vs Oeste, acompañado por Maya Moore y Robert Horry no consiguió igualar el crono. La nota positiva de ese equipo la puso Maya Moore, quien además de haber ganado todos los premios colectivos este año demostró una gran muñeca. Como curiosidad, fue divertido ver cómo Brook López anotó su tiro desde el centro del campo lanzando en suspensión en los preliminares.

En los concursos individuales la juventud pide paso. El Taco Bell Skills Challenge tuvo dos grandes finalistas como Jrue Holiday y el ganador Damian Lillard, que paró el crono en 29.8 en la final. En ninguna de las dos rondas superó los 30 segundos. Lillard es el 2º rookie en la historia que gana el concurso de habilidades desde que lo hiciera Derrick Rose en el año 2009. Recordemos que el récord lo tiene Deron Williams, que consiguió en el año 2008 la escalofriante marca de 25.5 segundos.

La intensidad y calidad de los concursos fue creciendo con el Foot Locker Three Point Contest.  Salvando la mala actuación de Paul George con 10 triples, ningún concursante bajó de los 17 en sus rondas. Los peores de la noche fueron Steve Novak y Stephen Curry con 17 triples, seguidos de los 18 de Kyrie Irving y Ryan Anderson y los 19 de Matt Bonner. La final fue un auténtico lujazo en el que Kyrie Irving se proclamó ganador con 23 triples por los 20 de Matt Bonner. Un concurso que fue bastante bueno. Irving se convierte así en el ganador más joven en la historia de la competición.

El colofón a la noche llegó con un Sprite Slam Dunk Contest algo irregular. El Este empezó de manera muy sobria con dos plenos de Gerald Green y Terrence Ross y muy flojo por parte del Oeste. Las tornas se cambiaron en la segunda ronda, con Bledsoe y Faried mostrando sus mejores bazas. A la final llegaron Terrence Ross y el campeón del año pasado Jeremy Evans. Terrence Ross se guardó sus mejores cartas para el final y con un mate recordando a Vince Carter y otro de extrema belleza por debajo de las piernas se llevó el concurso de mates con el 58% de los votos del público.

El mejor resumen de la noche es que 3 jugadores jóvenes fueron los ganadores de los concursos. Parece que el invento de enfrentar a Este contra Oeste ha tenido más bien poca repercusión. Lo que ha añadido calidad a los concursos, sobre todo el de triples, es dar con las elecciones adecuadas de los concursantes. La NBA deberá seguir innovando más si no quiere que estos concursos mueran con el paso del tiempo.

El Team Chuck se impone con claridad al Team Shaq (163-135)

Phoenix Suns v Denver NuggetsPoco se puede esperar de la jornada del viernes y los pronósticos se cumplieron. La segunda edición del Rising Stars Challenge volvió a ofrecer un partido sin historia, con muchísimos puntos, ninguna acción defensiva y no demasiados highlights. La victoria del Team Chuck tuvo como gran estrella a Kenneth Faried, MVP del partido con 40 puntos y 10 rebotes, mientras que los mejores momentos del partido se vivieron en los últimos instantes. A falta de 4 minutos para el final se produjo el pique entre Kyrie Irving y Brandon Knight con varias jugadas 1×1. El vencedor, por cierto, fue el base de Cleveland.

Otras grandes actuaciones fueron las del propio Irving, con 32 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias, Kawhi Leonard (20 puntos) o Tristan Thompson, que se fue al doble-doble con 20 puntos y 10 rebotes. Ricky Rubio jugó 16 minutos y fue el único de su equipo que no alcanzó la decena de puntos (se quedó en 5), pero repartió 10 asistencias, liderando este apartado en el partido junto a Isiah Thomas.

El resultado final (163-135) supone una de las máximas diferencias en este tipo de partidos, además de que el Team Shaq batió el récord de puntos de un equipo, que estaba en 155 (año 2007). Los últimos minutos se volvió a ver la pachanga de turno con un concurso de mates entre Faried y Waiters, ofreciendo una imagen dantesca y poco digna de un evento de la NBA. Ya son muchas las voces que claman por un cambio en el formato del día del viernes. Veremos.

Chris Bosh sustituirá a Rajon Rondo en el All Star

nike-hyperposite-christmas-pesChris Bosh será el jugador que sustituirá al lesionado Rajon Rondo en el partido de las estrellas. Así lo ha decidido Erik Spoelstra, quien será el entrenador de la Conferencia Este el domingo. Miami Heat, que ha sido el equipo que ha conseguido mejor balance con 36 victorias y 14 derrotas, va a tener en este partido tanto a su entrenador como a su Big Three.

Este hecho no ocurría desde 1990, cuando Los Ángeles Lakers consiguieron juntar a Magic Johnson, James Worthy y A.C. Green en la Conferencia Oeste. Este año Miami Heat contará con LeBron James, Dwyane Wade, y Chris Bosh. Un Bosh que de momento lleva promediando 17.7 puntos, 7.4 rebotes y 1.5 asistencias.

De esta manera el equipo del Este pierde un integrante en la posición de base como Rajon Rondo (que se perderá lo que resta de temporada), pero parece que tampoco preocupa mucho. Tanto Dwyane Wade como LeBron James pueden subir el balón al ataque en un partido que no deja de primar el espectáculo más que otra cosa.

Participantes en el concurso de habilidades

Skills-ChallengeLa dinámica de hacer competir a jugadores NBA por Conferencia en el All Star también se va a seguir en el Taco Bell Skills Challenge. Al igual que en el concurso de mates y en el de triples, habrá un duelo entre el Este y el Oeste.

El objetivo será completar el circuito de habilidad en el menor tiempo posible. El recorrido consistirá, como siempre, en una serie de pruebas a lo largo del campo de baloncesto con pases (picado y de pecho), canastas (tiro y penetración) y dribling (zig zag botando el balón). El jugador de cada Conferencia que registre el tiempo más bajo pasará a la final.

Participantes:

– Conferencia Este: Jrue Holiday (Sixers), Brandon Knight (Pistons), Jeff Teague (Hawks)

– Conferencia Oeste: Damian Lillard (Blazers), Jeremy Lin (Rockets), Tony Parker (Spurs)